永利皇宫登录网址比特大陆开售7纳米芯片矿机,

2019-09-10 22:45栏目:区块链
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区块链一词,最初是一个关于技术与梦想的美好故事。随着这个故事的广泛传播,技术极客们的乌托邦世界也逐渐被入侵。矿霸、交易所逐渐掌握了这个世界的领导权,他们站在金字塔的顶端,看着财富滚滚而来,“高处不胜寒”的隐忧却从未消失。

2018年下半年,三家中国矿机芯片公司紧锣密鼓筹备上市,在中美贸易战的大背景下尤其引人注目。其中,比特大陆以行业垄断者的地位转型AI,正以150亿美金的估值组织Pre-IPO融资,斐然至此,值得研究。

从第一代矿机S1,到掌控超过40%的比特币全网算力的“矿霸”,比特大陆用了5年时间;在矿机领域获得了百亿收入、牢牢占据第一的比特大陆正式涉足AI领域,它能复制过往的成功,捧起AI的圣杯吗?

作者:互链脉搏资深编辑 · 梁山花荣

昨日,比特大陆官方Twitter发布新品预热海报,两款搭载7nm芯片的蚂蚁矿机新品S15和T15,支持SHA256加密算法挖矿,将于11月8日14:00发布。

2017年,数字货币市场在中国遭遇强力监管,动荡局势下,站在金字塔尖的数字货币交易所明枪暗战不断,一向“闷声发大财”的数字货币挖矿行业开始走向传统金融市场,继“嘉楠耘智”、“亿邦科技”赴港IPO之后,矿业的绝对霸主比特大陆也开启了IPO。三家中国矿机芯片公司紧锣密鼓筹备上市,在中美贸易战的大背景下尤其引人注目。

写这篇文章的初衷

比特大陆的办公室位于北京奥森公园对面。一座四层小楼里,挂着一块A4大小的金色铭牌,上面写着公司名称。公司前台悬挂着两台显示器,一台显示着比特币价格走势,另一台则播放着视频,图像里是一台台长方体的银色服务器,它们整齐地摆放在机房里,日夜工作以获得看不见摸不着的数字资产。

在遭遇造假、内耗和钱荒的风波后,比特大陆终于传来了为数不多的好消息。

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比特大陆一度占据了全球比特币矿机70%以上的市场份额,以胡润2018年一季度大中华区独角兽指数为参照,比特大陆排名已经达到13位,排名超过它的仅有蚂蚁金服、滴滴、美团等12家公司,其IPO事件受到资本市场的极大关注。

我们过去一年主要做区块链基础设施的投资,公链、工具和交易,直到今天还没买过矿机、也没挖过矿,只因以下几个原因开始关注矿机芯片和比特大陆:

在外形上,这并不是一家起眼的公司。不过以胡润2018年一季度大中华区独角兽指数为参照,比特大陆排名已经达到第13位,排名超过它的仅有蚂蚁金服、滴滴、美团等12家公司。2018年7月6日,根据财新网报道,比特大陆已完成B轮融资,融资规模3~4亿美元,估值约为120亿美元。此轮融资包括红杉中国、美国对冲基金Coatue以及新加坡国有的新兴市场投资基金EDBI。比特大陆对此新闻表示不予置评。

11月8日下午14:00,搭载7nm芯片的蚂蚁S15和T15两款矿机正式发售。短短几分钟之内,比特大陆官网上蚂蚁S15就宣告售罄,半个小时后,蚂蚁T15也宣告售罄。

早在9月的2018全球矿业峰会上,比特大陆创始人吴忌寒在演讲中宣布,比特大陆即将量产下一代7nm ASIC芯片BM1391。并发布海报称该芯片将包含超过10亿个晶体管,实验测试中功耗效率(Power efficiency)低至42J/TH,是比特大陆性能最强的芯片。

这场看似风光的IPO事件,实则暗藏比特大陆对自身未来发展的隐忧。而这种隐忧,在“嘉楠耘智”、“亿邦科技”身上也有体现。

1. 早年在Berkeley读书时做过低功耗数字芯片和系统,被互联网耽误了这么多年后,忽然发现区块链行业的一块核心基石是芯片,算我的老本行。

这家公司以行事隐秘著称,极少面对公众发声,外界对其知之甚少。据伯恩斯坦研究公司(Bernstein Research)今年2月发布的分析估测,比特大陆2017年年营收在50亿-60亿美元,年利润为30亿-40亿美元,其利润与英伟达(Nvidia)相当。英伟达是一家成立超过25年的美国上市公司,目前市值超过1500亿美元。比特大陆联席首席执行官吴忌寒5月21日在接受《彭博商业周刊》独家采访时否认了伯恩斯坦的预测,他表示,公司2017年的营收为25亿美元。一名要求匿名的比特大陆内部人士同样否认了伯恩斯坦的数据。

很难想象,在币市寒冬之下,比特大陆的新品发售居然还能出现被“一扫而空”的场景。因为早在几个月前,日本互联网巨头GMO和嘉楠耘智已经抢先发布了7nm矿机。

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技术瓶颈,币价波动,营收单一,政策风险;一不留神,比特大陆就会登高跌重。

2. 虽然离开芯片行业很多年,但最近一段时间总有新老投资人朋友转比特大陆的募资PPT过来,问我意见。受人之托,总不能敷衍。

这家成立仅5年的公司依靠销售虚拟货币矿机,成为了芯片行业的新贵。自2017年下半年起,比特大陆已成为全球最大半导体制造商、台湾芯片巨头台积电在中国地区的第二大客户,今年更可能跻身其全球前5大客户(包括苹果和高通)之一。根据半导体及电子行业研究机构芯谋研究,比特大陆在2017年已经成为中国第二大芯片设计公司,仅次于华为海思。

永利皇宫登录网址 3比特大陆7nm芯片BM1391

大象区块链在当时《7nm芯片,全“大陆”的希望》一文中指出,7nm ASIC芯片研发对于比特大陆而言可谓是生死之战。

1.风光IPO

3. 初步了解后,让我困惑并好奇的是这样一个发现:至今,市场上比特大陆的主打产品仍然是16年推出的。在过去行情最好的两年里,比特大陆在最重要的BTC产品线上没有推出任何真正意义的新芯片、新矿机。这对于身处一个高速发展行业且居霸主地位的芯片公司,很罕见。

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今年9月,吴忌寒对外宣布7nm芯片即将投入量产后,比特大陆的7nm矿机上线时间曾一推再推,直到近期BCH硬分叉来临之际,其才选择正式发售。

押注7纳米芯片矿机,比特大陆期望再次复制S9的成功。

2018年8月4日,比特大陆正式完成Pre-IPO轮签约。本轮投资者包括腾讯、软银和中金,本轮融资10亿美元,投前估值140亿美元,投后估值150亿美元。本轮融资将于近期交割。同时,比特大陆将于9月在港交所提交IPO申请表,并于年内在香港正式上市,预计市值300亿美元。

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除了销售矿机,比特大陆还是矿池运营商,运营其他矿工可加入的蚂蚁矿池(Antpool)、BTC.com矿池。在赚取巨额利润的同时,比特大陆也备受争议。它一直面临着“挖矿中心化”的指责,这种观点认为,比特币是去中心化的,但比特大陆对矿机和矿池的垄断,会给比特币区块链的安全性带来巨大风险。此外,由于被认为夸大宣传,矿机收益严重不足,矿工们称比特大陆为矿霸,维权事件此起彼伏。

比特大陆此举是纯属巧合,还是别有用意?

2016年,比特大陆率先发布并量产16nm芯片,并应用于旗下蚂蚁矿机S9等机型。这款机器凭借高算力、低功耗和强稳定性等优点迅速占领海内外市场,成为矿机行业领导者。此外,蚂蚁矿机还推出了多款支持不同加密算法的矿机,以满足各类数字货币爱好者的挖矿需求。依靠蚂蚁矿机,比特大陆长期保持全球第一的市场占有率,市场份额超过70%,客户和业务遍及海内外,成为该垂直领域的全球领导厂商,被圈内成为“矿霸”。

此前,比特大陆共完成两轮融资:2017年9月,比特大陆获红杉资本、IDG资本等5000万美元A轮投资;今年6月获得红杉中国领投的3-4亿美元的B轮投资,估值为120亿美元。

赶上这段时间正是比特大陆融资高峰,各路媒体评论如潮。细看下来,发现大部分文章和结论要么曲解芯片行业的底层逻辑、要么只关注财务数据等表象和局部,鲜有从技术、产品和行业竞争力的角度的分析。这里把我几天的调研和心得写下来,未必完整,尽量客观,与大家分享。

“算丰”深度学习加速卡

在赞美和反对声中,比特大陆转身进入了一个新的领域:人工智能。去年年底,比特大陆正式发布自己的初代AI芯片。吴忌寒将其命名为Sophon BM1680,Sophon(算丰)取自科幻小说《三体》里的智子,在虚构作品中,它是三体人锁死地球科技的工具,也是监视太阳系的工具。吴忌寒是科幻小说《三体》的忠实拥趸。现在,Sophon正试图在中国的安防等领域发挥作用。

吴忌寒预测,5年内比特大陆将有40%的收入来自AI领域。如果这一目标达成,则意味着比特大陆成功完成了从数字资产到AI芯片的赛道切换,这或许将为中国芯片行业的发展提供一种新的思路与发展样本。

近几年来,由于比特币挖矿难度呈指数级上升,矿工们需要运算能力更强和功耗更低的新型矿机来提升挖矿效率,降低挖矿成本,而7nm矿机被众多投资者和矿工们寄以厚望。

时隔两年,比特大陆再次推出全新制程技术的新一代7nm矿机,但是这次比特大陆并不是首家。

企业上市一般作为融资的渠道之一,从数据上看,比特大陆并不缺钱,为何还要急于上市?企业上市一般都是C轮、D轮之后,比特大陆在A轮后直接开启了Pre-IPO,并计划于2018年底在香港上市,是哪些原因让比特大陆的IPO进度如此之快?

矿机芯片公司的核心竞争力

掘金时代

吴忌寒的创业一开始并不被看好。出生于重庆的吴忌寒是85后,毕业于北京大学经济学系和心理学系,2009年北京大学毕业之后进入了投资行业,做的是风险投资的分析师和投资经理的工作,2011年五六月份的时候接触到比特币后,曾在淘宝和比特币交易所Mt.gox大量买入。2013年4月份的时候,他开始全职从事比特币相关工作。他也是比特币设计者中本聪(Satoshi Nakamoto)撰写的白皮书《比特币:一种点对点的电子现金系统》论文的中文翻译者,其译文是该论文目前流传最广的中文版本。2011年8月,吴忌寒在巴比特论坛上发表了一篇文章,描述了自己用比特币购物的经历,“花了0.1个比特币将同事的云服务内存从2GB升级到18GB”。2011年初,1比特币只值0.3美元,2018年7月,1个比特币的价值超过6500美元,涨幅超过2万倍。

和比特大陆同期、最被广泛看好的公司是一家名为“烤猫”的矿机制造商,一批浙江商人投资了烤猫,并订购了它预售的芯片。由于迟迟未能收到那批芯片,浙江投资人的资本金出现巨大的亏损,在已经发生延期的情况下,同样作为烤猫投资人的吴忌寒觉得有必要帮助这批投资人挽回投资成本,无心插柳地成立了比特大陆。吴忌寒对《彭博商业周刊》表示,创立公司时,他设想能开展的比特币业务主要是两项:生产挖矿芯片和加密货币交易所。但“后者法律风险更大,好做一点的只有比特币挖矿,因为这肯定是合法的。”

随着烤猫创始人的失踪,烤猫灰飞烟灭,比特大陆帮助浙江商人们挽回了芯片预售上的亏损,并逐步在矿机领域建立了声誉和影响力。“烤猫是北大计算机系毕业,而吴忌寒是学经济的。大家都认为学计算机的更懂行。没有人想到居然是比特大陆成功造出了矿机,并且持续地经营了下来。”矿场投资人、脑洞大开CEO许智宏表示。和吴忌寒共同创立比特大陆的是一名资深的芯片从业者詹克团。詹克团略年长于吴忌寒,中国科学院毕业后,一直从事集成电路的设计工作,早年曾就自己的一个电视机顶盒创业项目邀请吴忌寒加盟。目前比特大陆采取双CEO制,吴、詹两人同时管理。

挖矿这门价值百亿美元的生意源自中本聪。2009年,全球金融海啸爆发次年,比特币问世,它及背后的区块链技术成功地建立起了一种不依赖中心认证的交易系统。中本聪设想比特币如同黄金,需要进行“挖矿”,即通过解决复杂的数学运算进行工作量确认。每隔10分钟左右,一名胜者将被选出,可以赢取12.5枚比特币。挖矿过程类似于猜保险箱密码,其密码组合有数十亿种可能性,能最先猜对组合的矿工就能最先解锁保险箱。因此,矿工拥有的机器越多、性能越强,赢得比特币的可能性也就越大。在反对者眼里,这是一件愚蠢而浪费资源的事情。诺贝尔经济学奖获得者保罗·克鲁格曼曾在《纽约时报》专栏中评论,“现在人们耗费大量资源去创建‘虚拟黄金’,它只不过是些数字串。”

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然而,随着比特币等数字货币的价格一路飙涨,矿机愈发成为一门利润丰厚的生意。一开始,在电脑上运行程序可以挖矿,但此后,越来越多的人通过主机箱直接挖矿。“矿工”们需要功耗低,成本少的挖矿解决方法,而要达到这一目的最重要的是要有运算能力强的芯片,以此组建矿机。中国政府对于数字货币资产颁布了严厉的监管政策,但并未限制矿机的销售。比特大陆内部人士透露,公司目前并未受到监管压力。

比特大陆的公司命运一直和比特币价格紧密相连:在比特币价格下跌时,整个挖矿行业哀鸿遍野,没有人愿意购买矿机并付出昂贵的电费来挖掘一个价值不断下降的数字货币。然而随着价格上涨,矿机生意变得愈发炙手可热。在挖矿领域,矿机价格、算力难度、电价、币价之间有着微妙的关系,而比特大陆则充分利用矿工预期,根据比特币价格灵活调整矿机价格,以此获得利润最大化。2015年12月,詹克团在接受彩云比特的专访时承认,公司研发的蚂蚁矿机S7短短两个月间销售额就达到了4亿人民币。

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除了销售矿机,比特大陆运营的矿池主要位于内蒙古、新疆、云南、四川和以色列。根据《纽约时报》2016年一篇名为《比特币战争》的报道,“比特大陆为自己保留了数量可观的矿机。这些矿机分布在冰岛、美国和中国。”在2016年,这些矿机占全球比特币网络算力的10%,而现在,根据区块链媒体Bitcoinist的估计,比特大陆控制了超过40%的比特全网算力。依靠矿机生产能力,比特大陆在2017年成为了加密资产世界里最重量级的玩家。

位于河南平顶山的矿工沈林是当地的一个苹果手机店老板。2016年,在接触到区块链概念并投身矿机生意后,他迅速地实现了个人财富的暴涨,“不是几倍、几十倍的增长,而是从五位数到八位数的增长”,但他拒绝更详细地透露其财富来源。他通过淘宝购买了主机箱,自己组装好放置在家中的一个20平米房间里,日夜闪烁的红色灯光,机器们自动运行着程序,在虚拟世界里挖掘财富。在比特大陆推出以太坊矿机后,他正计划寻找合适的时机入手。“挖矿很难,很多矿工没有坚持下来,因为在币价低迷时看不到前景。你必须有定力,要在市场低点的时候出手买矿机,市场高点的时候出手卖币。”现在,沈林准备关闭当地的手机店,到区块链公司集中的北京或杭州寻找工作机会。

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在挖矿领域,如沈林这样在家挖矿的散户是少数,更多的是投入千万乃至上亿资金在新疆、云南等地开设矿场的大矿主。“这个市场里未来只有大玩家才有生存机会。”许智宏说。他的矿场开设在新疆。

从极客论坛上的一篇论文到数亿美元的产业,跌宕起伏的九年中,挖矿业形成了一条完整的产业链,包括矿机制造商、销售商、矿工和矿池经营者,他们对虚拟货币的热情,造就了比特大陆的崛起。

据比特大陆官网介绍,此次发售的S15矿机提供标准挖矿和低功耗两种挖矿模式。在标准模式下,矿机的算力为28TH/S,能效比为57J/T,适合追求性能的矿工使用;选择低功耗模式时,S15矿机算力为17TH/S,能效比仅为50J/T,适合节能需求强的矿工群体。而另一款7nm矿机T15的标准算力为23TH/S,能效比为67J/T。

比特大陆最大的竞争对手,矿机市场份额排名第二的杭州嘉楠耘智已经早于比特大陆正式发布了 7nm 矿机阿瓦隆 A9 系列,据嘉楠耘智官网显示,搭配该芯片的阿瓦隆 9 系列矿机已经上线发售。

在B轮融资之前,比特大陆外部股东占比较低,一共不足5%,上市之前,外部股东占比大概率不超过15%。而无论港股还是美股的上市规则中,对于“集中持股”或社会持股少的上市公司都有较为敏感的审核。本轮投资人透露:“比特大陆要不是外部股东太少,完全没必要进行这轮(Pre-IPO)融资。”

任何行业都有其核心竞争力。对于矿机芯片,除了芯片成本,最核心的指标只有一个:功耗比,也就是挖一个比特币需要的电力或每T算力的功耗(W/Ths)。矿机芯片公司都在用尽一切办法降低W/Ths值,以降低矿机的功耗。

挖矿产业化、AI化

在吴忌寒的记忆里,2014年,比特大陆走到了几近破产的边缘。在此之前的2013年11月,比特大陆刚推出了第一代矿机:蚂蚁矿机(Antminer) S1。这款矿机采用专用集成电路(ASIC)芯片,ASIC是一种挖矿定制芯片,它专门针对挖矿效率而设计,将必要的算法直接设计到硅晶片中,令矿机运行得更快、更省电。蚂蚁矿机面世得如此之快,完全归功于詹克团和他带来的一整支拥有芯片设计经验的团队,只用了半年,该团队就成功研发出搭载S1的芯片,即当时代表55纳米(nm)挖矿芯片最高水平的BM1380。蚂蚁矿机形似传统桌面电脑的主机,矿机内部搭载着几十或数百颗相同的高性能芯片。

作为提升矿机计算能力(即算力)的重要硬件,芯片决定矿机性能。算力即全网上每秒能做哈希(Hash)算法的运算次数。2009年1月,中本聪用电脑中央处理器(CPU)挖到了第一枚比特币,2010年9月,搭载图形处理器(GPU)的显卡挖矿软件发布,次年,显卡矿机面世。2013年,一颗BM1380芯片的算力约为每秒1万亿次(TH/s)。这种专用集成电路矿机无限激发出全网算力。截至目前,全网比特币的哈希算力已经达到每秒2600万万亿次(26EH/s)。相比2010年之前全网算力一直在每秒10亿次(1GH/s)以下,全网算力涨了近300亿倍。挖矿越来越产业化,个别极客依靠电脑挖出比特币的日子一去不复返。

相关矿机的升级换代如同军备竞赛。从2013年至今,蚂蚁矿机已经出到了第9代。除了针对比特币的S系列矿机以外,比特大陆还开发了针对莱特币的L系列矿机、针对以太坊的E系列矿机以及针对比原链的B系列矿机等。这家创业公司还开发了实用型可移动矿场等产品。此外,通过芯片、矿机、矿场、矿池和云挖矿服务,比特大陆搭建了完整的数字资产生态,它不仅是个设备厂商,还拥有矿场、为矿工交易平台收取手续费,拥有多种盈利模式。

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随着比特币和虚拟资产的价格暴涨,比特大陆走出了起步之初的困境。从无名小卒到国内芯片设计公司收入排行榜眼,比特大陆只用了5年时间。2017年,这家公司获得了红杉、IDG等公司的投资。由于它下了高达15亿美元的订单,台积电2017年三季度的运算业务同比大增四成。

随着芯片技术的提升,比特大陆发现自己拥有的机会不仅在销售矿机上,原因是其研发的芯片并不局限于挖矿,还可适用于AI 领域等诸多垂直应用场景。“人工智能也需要大量的计算。”吴忌寒对《彭博商业周刊》说。“比特大陆在数字货币芯片领域成功量产数十亿颗芯片,拥有最先进的7纳米制程设计经验。”财经媒体《品途商业评论》在2018年4月的一篇报道中这样表示。Sophon BM1680专门用于加速机器学习。尽管英伟达等公司也制造类似产品,但申万宏源安防领域一名要求匿名的分析师认为,鉴于比特大陆在挖矿上积累的技术,其芯片在深度学习上更有优势,价格也更便宜。同时这家公司还具备资金和人才优势。

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在大普微CEO杨亚飞看来,7纳米的制程设计经验是一个在芯片行业内相当领先的水平。“对于这家公司来说,AI是一个更大的故事。”杨亚飞说。他认为,在AI领域,传统的芯片设计公司英特尔、AMD等公司均没有建立起绝对的、不可超越的实力,新一代的中国公司拥有机会。由于拥有量产经验、资金优势并借此吸引到人才,杨亚飞认为尽管用于挖矿的ASIC芯片技术含量相对较低,但比特大陆在AI领域仍可能获得机会。

在创立大普微之前,杨亚飞在高通公司首席科学家办公室、芯片集团担任高级主任,负责智能手机芯片、物联网芯片等产品安全。在他看来,芯片设计行业的特点是需要找到确定的市场和应用场景;研发周期长,复杂芯片需要两年左右开发时间;团队人员需要有多年工作经验;行业毛利高。“和软件开发可以快速迭代不同,芯片行业一次流片即试生产,需要上百万美元,因为量产经验对于芯片公司很重要。简单来说,做芯片手上一得有钱,二得有经验丰富的团队。”在矿机芯片研发上的积累,让比特大陆拥有其他AI芯片创业公司所缺乏的丰富的芯片量产经验。

比特大陆内部人士表示公司的目标是成为区块链世界的英特尔,为整个计算机行业做出更大的贡献。“我们目前主要的盈利在矿机销售上,但现在,AI是我们最看重的业务。今年公司业务仍将高速增长。”该人士这样表示。作为一家公认的矿机公司,比特大陆的官方网站称自己是一家“专注于高速、低功耗定制芯片设计研发的科技公司”。2018年4月,比特大陆登上了中央电视台《新闻联播》,在节目中,它被介绍为一家芯片公司,基于比特大陆AI芯片的智能交通视频分析系统得到了展示。

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目前,比特大陆将芯片的落地应用场景放在了安防、大数据、机器人等领域。在1月4日召开的一次战略沟通会上,比特大陆的人工智能产品战略总监汤炜伟表示,希望可以利用智能视频分析服务器算丰 SS1,助力新疆安防建设,为新疆的安防事业贡献力量。申万宏源匿名分析师表示看好比特大陆在安防领域的布局,因为从AI芯片的发展角度,安防是最先落地的领域:“比特大陆推出的AI芯片进入安防领域,不会有大的技术难度。”他预计,尽管比特大陆的芯片迭代到第二、第三代才会被大规模使用,但其应用前景仍然广阔而值得期待。

同样是7nm矿机,与GMO B3矿机和嘉楠耘智的阿瓦隆 A9矿机相比,比特大陆的S15和T15在算力区间的差距并不大,但在功耗方面,蚂蚁S15要明显优于前面二者。

对于矿机公司而言,快人一步将优化迭代后的芯片做出来,才能占领市场。但是占领市场不仅芯片要先进,产品的性价比也很重要。

“比特大陆是个非常值得对手以及整个区块链行业尊重的企业。比特大陆的IPO会真正意义上把区块链/加密货币相关的公司带到主流金融市场。比特大陆本身也会获得充足的现金以及顺畅便捷的融资渠道,对他们自身的发展以及行业的未来有好处。但同时,会挤压其他矿业相关的公司的未来发展空间。因为矿业本身是重资产运营的行业,便捷低廉的融资渠道是推进矿业公司发展的重要保障。” 科银资本创始人Jacob Cheng告诉财经网。

降低W/Ths有两条基本路径,一是优化芯片设计,在各个环节降低功耗,这种优化是有限度的。第二个办法:依靠芯片代工厂提升工艺来解决,从28nm提升到16nm,从16nm提升到10nm或7nm都会降低功耗,但芯片成本也会上升。这里的28nm或16nm指的是芯片上连接三极管之间导线连线的宽度(线宽)。线宽越小,功耗越少,性能越好,但线宽的减小最终也受限于物理定律,目前认为0.5nm是物理极限。台积电7nm工艺制程刚刚开始量产,5nm要2019年量产。

竞争愈发升温

在国外社交媒体Twitter上,吴忌寒喜欢用英文发表推文。2017年的一次网络直播节目中,戴着眼镜、留络腮胡的他在镜头前介绍了自己进入这一领域的机缘。他表示,自己在大学时就对经济学、货币史感兴趣。和温文尔雅的外表形成冲突的是,在国外论坛上,许多人称比特大陆创始人吴忌寒为“JIHAD”(恐怖分子),这来源于他名字的拼音“Jihan”。

在行业内,比特大陆的评价两极分化。一方面,它被认为是中国实力的代表,另一方面,作为一家年轻公司,比特大陆现在已经开始承受“垄断”和“绑架比特币”的指责。无论是关于比特币发展路径、还是新兴矿池与交易所派和传统的技术社区派的争议上,比特大陆都是众矢之的。“人们经常谈到挖矿领域出现新的参与者,但任何人想要取代比特大陆在挖矿领域的主导地位几乎是不可能的。他们早就以光年的速度超前了。40亿美元的收益可以用来构建更好的硬件,在可预见的未来中进一步主导挖矿领域。”在一封公开信里,吴忌寒和他的公司遭受了如此的指责。吴对于他的公司权力的批评不以为然,因为他认为其他芯片制造公司也不可避免地将进入这一领域。“如果不是我们,它可能是英特尔,它可能是英伟达,也可能是AMD。”他对《彭博商业周刊》说。

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矿机市场的竞争没有缓和的迹象。日本科技公司GMO宣布其7纳米矿机芯片已经接受预订货,届时全网算力将比现在增加9倍。此外,比特大陆的竞争对手包括嘉楠耘智等中国公司。嘉楠耘智是阿瓦隆矿机的销售者,成立时间早于比特大陆,目前也进入了芯片设计领域。在嘉楠耘智的杭州总部,能看到员工们在白色为主色调的办公空间里忙碌,英文通话声此起彼伏。展厅里摆放着多台矿机和芯片样本。两台65英寸电视机正播放裸眼3D动画,一名嘉楠耘智工作人员告诉《商业周刊/中文版》,公司已和一家欧洲消费电子公司达成合作。能输出这一技术同样源于矿机芯片研发所积累的实力。

嘉楠耘智已经于5月15日向港交所提交了上市申请,从其招股说明书中,可以窥视到挖矿的生意经。根据其招股说明书,嘉楠耘智的定位是芯片设计公司,创始人张楠赓发明了第一批内置ASIC芯片技术的加密货币挖矿机。2015年,这家公司的营收不足5000万元,2017年则飙升至13.08亿元,年复合增长率超过400%;毛利率也由29.1%增长至46.2%。该招股书还显示,2017年嘉楠耘智交付了29.45万矿机,按交付量计的市场份额为20.9%,排全球第二名;第一名交付量为94.01万台,市场份额为66.6%。第一名的生产商即为比特大陆。有消息宣称该公司9月也将在香港提交上市申请。比特大陆对此表示不予置评。

尽管加密货币遭到了中国政府的管控,但加密货币的矿机生产商们依靠芯片设计能力,反而帮助中国芯片产业获得了发展机遇和市场话语权。“在计算机系统领域,国产芯片占有率几乎等于0,在其他领域最高也就22%。但在区块链领域国产芯片占据了90%以上的市场。”区块链交流社区巴比特创始人长铗5月在一次公开活动上如此表示。他认为区块链领域很可能是中国国家芯片产业实现弯道超车的一个领域,这个领域有着巨大的市场需求。

“人工智能、区块链和大数据构成当前最核心的三项科技,三者之间离不开的核心内容是计算,谁掌握了算力就掌握了核心权力的分配。最近冒出来的芯片贸易之争、知识产权之争,背后隐藏的逻辑都是权力之争。”曾经是科幻作家的长铗乐观看待加密货币和区块链行业前景,“当矿机被淘汰或者闲置的时候,它可以用于人工智能的加速服务,这绝对是一种双赢的局面。”

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一款矿机有两个指标是固定的,“每T算力成本”以及“功耗比(每 T 算力消耗的能源)”,目前比特大陆尚未公布新款矿机的参数,无法对比。但是,之前有业内人士分析,“先进的芯片制程工艺也不一定代表最先进的产品性能。新出的神马矿机 M10 算力 33T,功耗比 65,16nm 的性能比 7nm 还要好。”

2.矿霸崛起

矿机芯片公司的核心竞争力就是在芯片设计和代工厂工艺制程两个维度上不断推新,以降低功耗比;一旦停滞不前,很快会被对手赶超。芯片设计提升取决于芯片研发团队实力,工艺提升则取决于代工厂。

但值得注意的是,此次7nm矿机的正式发售,比特大陆并没有公布首批发售数量。

比特大陆新矿机能否成功,接下来主要看矿场和矿工的实际挖矿体验了。

挖矿作为区块链产业链的上游环节,利润丰厚,矿机生产更是一个暴利行业。

下面我们看看比特大陆是如何在矿机芯片技术迭代过程中一步步登顶、却又随后神秘落伍的。

互链脉搏第一时间向比特大陆公关部工作人员咨询两款矿机的首次发售数量,相关工作人员回复称,“目前不方便对外透露,要等官方公布。”

凭借着蚂蚁矿机过去几年搭建的销售渠道和品牌号召力,7nm芯片蚂蚁矿机近期估计会快速进行铺货,但是大订单的产生预计还需要一段时间。毕竟新机器推出后,矿场一般会先观察和试水几个月,没问题之后才会根据行情大量下订单。因此,判断比特大陆新款矿机是否成功,3个月之后矿工就会给我们答案。

2009年1月3日,人类历史上首个比特币算法程序上线,中本聪首次通过电脑挖矿获得50个比特币。

比特大陆历代矿机竞争分析

“首次发售的量很少,我们也只拿到几台,刚出来价格也很不稳定。”深圳华强北一位矿机经销商向互链脉搏表示,目前市场上拿到的比特大陆7nm矿机的量非常稀少。

当然,3个月之后的事情现在还无法判断,但是这两天比特大陆持续释放利好,确实真真切切的刺激了BCH价格的暴涨,截止发稿时,BCH的价格为625美元,过去24小时上涨超过10%。

2012年6月,美国一个开发比特币挖矿机的机构“蝴蝶实验室”声称,他们准备研发一种功能远胜过当时水平的集成电路式(ASIC)矿机。如果研制成功,蝴蝶实验室很可能将掌控比特币世界超51%的算力。

一、第一代矿机

永利皇宫登录网址 14蚂蚁S15矿机

事实上,当比特大陆准备IPO时,比特大陆就已经不再是单纯的矿机公司了。

为避免比特币被蝴蝶实验室垄断,嘉楠耘智创始人张楠赓“南瓜张”和“烤猫”蒋信予先后宣布制造ASIC矿机的计划。

2013年8月,比特大陆第一颗BTC芯片BM1380流片,该芯片采用的是TSMC 55nm工艺。2013年10月,芯片测试结果基本符合预期指标。这颗芯片的工艺节点比当时竞争对手烤猫的BE100高了两代,功耗也好了很多,得到了矿工的认可,实现了几个亿的销售额,应该为比特大陆完成了原始积累。

此前,曾有业界知情人士指出,“目前推出的7nm矿机更多是营销噱头,基本上都要在明年才能量产。”

记者选择两个时间点来做对比:

2013年1月,“南瓜张”研发的第一台商用ASIC矿机“阿瓦隆”矿机正式发布,算力更高的ASIC矿机逐步取代电脑和显卡矿机,成为矿工挖矿的主流选择。

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由此来看,比特大陆7nm矿机首发“一扫而空”,不仅是其一以贯之的饥饿营销手段,更意味着S15和T15矿机可能尚未大规模量产。

1 9月21日,吴忌寒公布7nm芯片将量产,然后一周内,比特大陆正式提交IPO。

2013年,比特币早期布道者吴忌寒联合技术天才詹克团创立了比特大陆。4年时间,比特大陆净盈利从2014年的负2万元人民币飙升至2017年的11.8亿美元。而2018年,比特大陆仅第一季度的净利润就达到了11亿美元。而在2016年,比特大陆净利润仅为0.97亿美元。

二、再接再厉

但另一个无法忽视的因素是,BCH硬分叉正在进入倒计时,以比特大陆为代表的BitcoinABC阵营与CSW主导的BitcoinSV阵营正在迎来激烈的角力。

2 11月5日,比特大陆被假中本聪质疑欠台积电3亿美元,11月6日公布发售7nm芯片矿机。

作为矿机芯片公司,比特大陆的主营业务以销售比特币矿机为主。

首战告捷后,比特大陆切实尝到了先进工艺的甜头,立刻在TSMC 28nm工艺的基础上开始了第二颗BTC芯片BM1382的开发。

就在近日,比特大陆对外宣布在新疆布局9万台矿机,以备战BCH硬分叉之战。那么,其选择在此时发售7nm矿机,是否是在向CSW主导的“原教旨主义派”秀肌肉呢?

围绕BCH分叉、比特大陆IPO的暗战仍在继续,7nm芯矿机的发售只是一个小插曲而已。

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比特大陆第二颗芯片BM1382于2014年4月流片、6月回来,该颗芯片与40nm工艺节点的烤猫BE200相比,功耗略有优势:

互链脉搏就此向比特大陆公关部相关工作人员求证,该工作人员称,“对此不予置评。”

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2013年8月,比特大陆推出第一颗BTC芯片BM1380流片,这颗芯片的工艺节点比当时竞争对手烤猫的BE100功耗好了很多,得到了矿工的认可,实现了几个亿的销售额。

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一直以来,尽管比特大陆垄断了全球比特币51%的算力,但对于比特币而言,其只能算得上是掌握算力的“矿霸”,与之抗衡的还有比特币坚持小区块不动摇的核心开发组,所以比特大陆永远也无法绝对掌控比特币。

2014年到2015年初,矿业进入“寒冬”,币价大跌,比特大陆跟随整个行业陷入了低谷。但这个寒冬却戏剧性地成为了比特大陆称霸行业的历史节点,当时,比特大陆最大的竞争对手-烤猫,神秘消失了。

从技术角度说,比特大陆这代芯片与烤猫的BE200相比,优势并不明显。但机缘巧合,烤猫团队错误地采用了方案商做矿机的模式,使比特大陆得以继续领先,这颗芯片又为比特大陆贡献了几个亿的销售收入。

相比较之下,BCH无论是代码还是算力,吴忌寒和比特大陆都拥有掌握控制权和话语权的绝对机会。

2015年,虚拟货币市场回暖,加之比特大陆S7矿机(1385芯片)的问世,比特大陆迎来了“春天”。相对于嘉楠耘智的阿瓦隆(Avalon)A6来说,比特大陆S7矿机(1385芯片)的功耗和成本的优势都很明显,销售火爆,销量20万台左右、销售额达近20亿人民币、市场占有率达到80%。依靠S7矿机,比特大陆很快打响了名号。

三、低谷期,对手神秘消失

比特大陆招股书显示,比特大陆当前持有超过102万枚BCH,其对BCH的持仓占比高达6%,可谓是名副其实的大户。

2015年12月,比特大陆推出了S9矿机(1387芯片),比S7矿机(1385芯片)的功耗降低了50%以上,进一步拉开了与当时竞争对手阿瓦隆(AVALON)的距离。

第二颗BTC芯片1382的功耗并不理想,比特大陆在28nm工艺下继续优化。2014年10月,第三颗芯片BM1384流片。BM1384的功耗比BM1382有了大幅度的优化,但与烤猫28nm的BE300相比,已经落后了。

对于吴忌寒和比特大陆而言,受控的BCH好过不受控的比特币,其甚至希望BCH能够取代BTC,而成为真正的比特币。

除了销售蚂蚁系列矿机,比特大陆旗下还拥有BTC.com、ConnectBTC、AntPooly、 viabtc4个比特币矿池,旗下矿池总算力已经超过BTC全网总算力的50%,早已掌握了双花攻击的权利。并且在马太效应下,比特大陆控制的矿池总算力还有继续提升的空间。

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实际上,在比特大陆持有BCH期间,可谓是将BCH当做“亲儿子”一般对待,不仅通过投入算力、资金注入、商业推广、巨头站台等方式全方位支持BCH,

在这场比特币算力竞赛中,芯片升级研发能力,直接决定着竞赛的成败。比特大陆跑赢了所有的竞争对手,从此成为矿业霸主,站上金字塔顶端。

这种情况下,比特大陆依然订购了大量的BM1384的WAFER,进而投资生产了大批S5矿机。该批S5矿机的生产成本应该耗光了比特大陆之前积累的所有利润。

在今年3月份,吴忌寒还称比特大陆会投资20-30家运用区块链技术发行货币的私有中央银行,此举被认为是BCH“篡位”BTC的关键一步。

3.反抗“矿霸”

整个2014年比特币都是下行走势,到2014年8月大跌到2000多人民币/BTC, 之后继续下跌,到2015年1月下跌到900多人民币/BTC的历史新低。比特大陆跟随整个行业陷入了低谷。

有行业人士指出,一旦BCH成功上位,这意味着掌握全网绝大多数BCH算力的比特大陆可能加冕为加密数字货币领域的“央行”。

中本聪创造比特币的初衷是打造一个“去中心化”的理想国,而从目前行业的现状来看,权力似乎越来越集中了。

然而,这个低谷却戏剧性地成为了比特大陆称霸行业的历史节点,因为就在这个行业低谷期,比特大陆最大的竞争对手

但BCH社区的分裂却给比特大陆带来了危机,尤其是其当前正处于赴港IPO的关键时期,打赢BCH硬分叉的算力战至关重要。

2018年第一季度,比特币价格腰斩,比特币矿机价格随币价暴跌而崩盘,矿机价格跳水“坑杀”的除了食物链底端的散户,还有无数的矿机经销商。而站在食物链顶端的比特大陆,在币价暴跌、“矿难”频发的这一时间段,赚得盆满钵满。

  • 烤猫,神秘消失了。烤猫的公司 - 深圳比特泉,被解散了。

目前来看,CSW阵营的矿池算力,比比特大陆阵营的矿池算力高4.4个百分点,稍占优势。而一旦BCH分叉,比特大陆的野心可能面临泡汤。

国盛证券的报告显示,比特大陆2018年Q1的净利润为11亿美元。

四、 一支独秀

比如在以太坊分叉后,以太坊原链的市值被ETH远远甩在身后,截至目前ETC的市值仅为10亿美元左右,而ETH的市值为222亿美元左右。而同样是门罗币分叉后,门罗原链市值出现从数十亿美元到几千万的巨幅缩水。

比特大陆被指“一家独大”、“算力垄断”,从项目创始人,到经销商,再到矿工,反抗比特大陆的行动一直在上演。

2015年6月,比特大陆继续采用28nm工艺流片了BM1385芯片。相对于BM1384,这颗芯片的功耗和成本的降低幅度将近50%。这颗芯片与以往芯片最大的不同系采用了一种新的设计方法学,但这个新的设计方法学却非来源于比特大陆初始芯片设计团队。

这意味着,持有超过102万BCH的比特大陆,很大概率上将面临硬分叉后带来的化学反应,而在赴港IPO审批程序的几个月中,BCH带来的损益波动,也将一定程度上影响比特大陆能否成功上市。

5月21日,LBTC创始人点付大头直指比特大陆是矿霸和分叉王,5月24日,被BTG创始人廖翔怀疑是攻击BTG幕后黑手。

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本文为原创,原文链接:

永利皇宫登录网址比特大陆开售7纳米芯片矿机,IPO能否帮助比特大陆跳离技术困境。2018年7月31日,莱特币创始人李启威发布推特,称“比特大陆2018年Q1净利润达到11亿美元,所有比特币Q1的总价值为13亿美元,挖矿的奖励要么归矿工所得要么归矿机制造商,所以如果比特大陆赚这么多钱的话,给矿工们剩余的份额就所剩无几了。”

相对于晚BM1385三个月面世的阿瓦隆(Avalon)A6来说,芯片BM1385的功耗和成本的优势都很明显,再加上BTC整个行业形势在2015年一直上升,从而导致比特大陆S7矿机的销售情况非常之好,根据网络信息:销量20万台左右、销售额20亿人民币上下、利润率80%左右、市场占有率达到80%。

李启威的发声,除了为矿工发声,多少还有些对比特大陆算力垄断的不满。面对李启威的指责,比特大陆并未给出回应。

依靠S7矿机, 比特大陆在整个虚拟货币矿机行业一时间一支独秀。

有矿机投资者认为,“掌控着全球算力,且拥有极为庞大的矿场,随着其挖矿规模的扩大,持有大量比特币的矿机厂商实际已经成为了影响币价走向的庄家。

五、称霸币圈,如日中天

对于比特大陆控制了比特币50%以上的算力这一说法,吴忌寒回应称,“比特大陆并没有那么多比特币算力,而是“受托”了很多比例的算力。客户自己运维矿机,只是把算力指向比特大陆经营的矿池,这种算力指向随时可以变化。如果比特大陆作恶,矿工会把算力切到其他矿池。”

2015年12月,比特大陆采用了TSMC 16nm工艺流片了BM1387, 这颗芯片继续沿用之前提到的来自外部的设计方法学,比BM1385的功耗降低了50%多,进一步拉开了与当时竞争对手阿瓦隆(AVALON)的距离,在行业中遥遥领先。

ASIC矿机这种专业设备,一旦发生产品更新换代,算力普遍提升。或者币价暴跌,挖矿周期也在变长,矿工需要非常久的时间才能赚回成本,甚至根本无法赚回电费,只能停止挖矿,矿机在一夜间就成为了废铁。而产品的迭代的权力掌握在矿机厂商手里。

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Siacoin首席开发者大卫o沃里克在《数字货币挖矿的现状》的这一博客里指出,部分ASIC制造商自己偷偷使用新矿机挖矿,直到不再盈利再卖给矿工。文章指出,“挖矿设备的总成本不到1000美元,也就是说花10000美元购买矿机的人给矿机制造商带来巨大的利润,一台矿机的利润足够制造商再制造9台矿机。ASIC矿机就是制造商的印钞机。

六、扩张中的隐忧

根据《纽约时报》2016年一篇名为《比特币战争》的报道,“比特大陆为自己保留了数量可观的矿机。这些矿机分布在冰岛、美国和中国。”在2016年,这些矿机占全球比特币网络算力的10%。

此后的两年均为BTC行业行情上升年份, 比特大陆依靠BM1387芯片,称霸币圈。

此前,比特大陆被部分矿工指责在销售机器前预先挖矿获益。比特大陆向财经网否认了这一指责,称比特大陆对秘密采矿实行“零容忍政策”,并且只在小批测试中使用这些非公开设备。

2017年年初到2018年Q1, 比特大陆销售矿机300多万台(其中S9矿机200多万台),销售额300亿人民币左右,毛利润60%左右;比特大陆某些单月的产能达到TSMC 产能的10%以上,成为TSMC仅次于海思的大陆第二大客户。

此前比特大陆生产的蚂蚁B3矿机,被矿工们曝出涉嫌虚假宣传、矿机算力不足、二手矿机卖散户等系列问题,比特大陆陷入矿工维权的纠纷之中。

然而,就在销量节节攀升的同时,我们注意到两个令人担忧的现实:

“比特大陆现在一家独大,完全无视矿工们的声音,这跟比特币世界里所提倡的去中心化,完全是南辕北辙。”矿工李楠表示。

一、技术更新停滞不前

“比特大陆的独大将是暂时性的现象。因为区块链行业的特征就是去中心化,这与中心化的公司业态从某种方面来说是冲突的。所以无论从行业竞争抑或产业发展的未来趋势来说,这种一家独大的模式肯定会被打破的。谈替代为时过早,但是未来一定是充分竞争的态势,不会出现一家独大的状态。”科银资本创始人Jacob Cheng表示。

这两年里,比特大陆产品全面落伍,大部分产品功耗性能落后竞争对手甚至一倍以上。

4.技术瓶颈

1、BTC芯片:落后对手40%

“比特大陆在今年以前确实独领风骚了,但是从今年下半年开始,比特大陆的市场份额、江湖地位其实会受到很多冲击。整个市场会进入到更加复杂的一个竞争局面,而且价格战一定会出现。”F5Tech集团创始人、LoMoStar创始人、Xstar创始人熊立健(高原飞熊)告诉财经网。

至今,BTC芯片仍然是比特大陆安身立命的根本,但自2016年到现在,比特大陆的BTC芯片设计,无一成功:

对于矿机芯片行业来说,除了芯片本身成本,最核心的指标只有一个:功耗比,也就是挖一个比特币需要的电力或每T算力的功耗(W/Ths)。矿机芯片公司都在用尽一切办法降低W/Ths值,以降低矿机的功耗。节约的电费直接成为矿工的利润,也会促进矿机公司的销售。

2017年2月,BTC 16nm 优化版本BM1X89失败。

比特大陆依靠S9矿机(1387芯片)打败了无数竞争对手,成为矿业霸主。然而,近两年来,比特大陆在最重要的BTC产品线上并没有推出任何具有颠覆性优势的新芯片、新矿机,依然是靠2016年推出的S9矿机支撑市场,但该产品技术指标已经被竞争对手超越,芯动BTC矿机的功耗比比特大陆少20%多,神马矿机M10的功耗比比特大陆少40%。

2017年12月,BTC 12nm 版本BM1X90失败。

据业内人士透露,2017年以来,比特大陆的核心产品比特币矿机芯片屡遭市场冷落。2017年2月,BTC 16nm(纳米)芯片优化版本BM1X89芯片失败。2017年12月,BTC 12nm版本BM1X90芯片失败。2018年3月,BTC 10nm版本BM1X93芯片失败。

2018年3月,BTC 10nm 版本BM1X93失败。

据悉,2017年第四季度,比特大陆斥巨资采购已经过气的BM1385 28 nm WAFER(晶圆)芯片,用来生产新型号矿机V9。但是,矿工们很快发现V9矿机就是S7矿机,这批造价20个亿的100多万台V9矿机至今仍尘封在比特大陆的仓库。

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2017年末,比特大陆斥资10亿人民币,采购没有经过验证的12nm BTC芯片BM1X90的RISK WAFER,期望流片成功同时备料生产矿机,以失败告终。

所以,自2016年初至今,比特大陆仍然靠芯片BM1387(S9矿机)支撑市场,但该产品技术指标已经被竞争对手超越,其中,神马矿机M10的功耗比超越比特大陆40%。

2018年初,比特大陆投资30亿人民币下单采购10nm BM1X93芯片的 RISK WAFER,芯片设计再次失败。

2、LTC芯片:落后竞争对手25%。

比特大陆向财经网回应称以上数据不实,但对于近两年在技术研发上取得了何种突破,比特大陆并未做出任何具体解释。

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据全天候科技,比特大陆将于9月份推出7纳米asic矿机芯片。据财经网了解,7纳米矿机芯片已有国内外多家厂家推出。

3、DASH芯片:落后对手两倍多。

2018年6月,日本科技公司GMO集团宣布其7纳米矿机芯片已经接受预订货,10月份量产,届时全网算力将比现在增加9倍。GMO公布了GMO B2矿机的价格及参数。这款矿机搭载了7纳米ASIC挖矿芯片,算力为24TH/s,而电力消耗能减少20%,网络设备的成本也将减少1/55。在这样的技术标准下,比特大陆不会有太多优势。

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据一位接近比特大陆的知情人士消息,核心人员的出走是比特大陆的出现技术瓶颈的重要原因之一。

4、ZCASH芯片:落后对手两倍多。

对于矿机芯片行业来说,失去了人才和技术优势,其实就是失去了核心竞争力。

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比特大陆研发的莱特币L3、以太坊D3、Zcash Z9等矿机芯片,其技术指标也已被竞争对手“芯动科技”等对手赶超,比特大陆的技术优势正在逐渐丧失。

5、ETH芯片:落后对手两倍。

“颓势已现。”一位业内人士这样评价比特大陆。

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5.市场之忧、政策之患

6、SC芯片:落后对手5倍。

Tokenclub区块链分析师孙航表示,“矿机厂商对下游市场的反应,略滞后于数字货币币值波动1永利皇宫登录网址比特大陆开售7纳米芯片矿机,IPO能否帮助比特大陆跳离技术困境。~2个月,由于2017年全年、尤其是四季度数字货币市场空前火爆,所以矿机公司在今年第一季度的财务数据比较好看。随着币价下跌、市场矿机需求下降,不出意外的话,矿机厂商二季度的财报可能会大大低于市场年初的预期,也就是说,在未来几个月比特大陆的营收会下降,难以支撑起更高的估值。”

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“市场使得这个行业进入到一个熊市的状态,不管是矿机厂商,矿工、矿场,现在其实都在做好过冬的准备。比特大陆接下来的市场占有率和利润率会受到冲击,财务指标会下降。所以赶在这个时机IPO,原因也是可想而知的。”高原飞熊告诉财经网。

7、AI芯片:落后国内对手3倍多

除了资本市场可能发生的估值变化以及加密货币的币价的不确定性,政策风险也是比特大陆必须面对的问题。

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2017年11月份,国家电网四川甘孜州电力有限责任公司丹巴县供电分公司发布《关于禁止比特币生产的紧急通知》,禁止耗电巨大,并可能存在的偷电行为的比特币矿场。

这是比特大陆重金打造,引领未来战略新格局的产品,但即使和国内对手比也明显落后。

2018年1月2日,中国人民银行互联网金融风险专项整治工作领导小组办公室发布相关挖矿企业的整治文件,直接引发矿圈大规模恐慌。

二、赌博式流片,资金消耗惊人

2018年3月,传中国将关闭比特币矿场。吴忌寒称比特大陆为此正研拟措施以应对政策风险,规划进军人工智能芯片、加强区块链领域投资,同时加速海外布局。

如传闻属实,比特大陆赌博式的流片失败损失约60亿人民币:

2018年7月23日,新疆地区发布关于清退虚拟货币挖矿企业的通知。要求发电企业于今年8月30日前完成违规用电虚拟货币生产企业——“挖矿”企业的清退工作。

1、100万台矿机的BM1385 28 nm WAFER

当挖矿面对政策挤压,币价持续下跌,继续专注矿机可能将比特大陆引向险境。

2017年第四季度, BTC行情大好,导致矿机脱销,供不应求。据传比特大陆突然在台积电下单采购生产100万台矿机的BM1385 28 nm WAFER,用来生产新型号矿机V9。当时业界(包括TSMC)都非常惊讶比特大陆的此一举动,毕竟BM1385已经停产1年多了,其历史使命已经完成,已经不具备时代先进性。巨资采购过气芯片的WAFER,唯一合理的解释似乎就是打压当时仍采用28nm制程但设计领先的竞争对手。

6.AI“自救”

矿工们很快发现V9矿机就是S7矿机,没人买单,最后这批造价20个亿的100多万台V9矿机至今尘封在比特大陆的仓库,无人问津。

最近两年在技术上遭遇瓶颈,资本市场和政策的不确定性,或许是比特大陆赴港IPO、寻求AI转型的原因之一。

2、BM1X90的 12nm 风险WAFER

2017年11月,比特大陆发布了量产加速计算AI芯片(TPU)——Sophon BM1680(算丰),吴忌寒表示,“比特大陆经过区块链芯片领域的发展,拥有优秀的芯片研发人才资源,全球多个国家设有研发办公室。在高速度、低功耗电路的设计上,我们积累很多。比特大陆目前这块业务的营收占比仍很小,预计未来5年内比特大陆40%的收入将来自AI芯片。”。

据了解,2017年岁末BTC行情火热时,比特大陆为赶行情、抢滩登陆,铤而走险10亿人民币采购完全没有经过验证的12nm BTC芯片BM1X90的RISK WAFER,期望流片成功同时备料生产矿机,10亿人民币,结果以失败告终。

据比特大陆产品战略总监汤炜伟介绍,比特大陆的第二代AI芯片Sophon BM1682已经在2018年3月量产,第三代算丰1684将在今年9月份流片,第4季度量产,使用台积电的12nm工艺,其性能指标将达到6T运算力、30W功耗、同时还支持FP16、INT8等低精度计算。2018年底这一代是基于12纳米的一个最新工艺。未来会主要布局在安防 AI 、互联网 AI、城市大数据 AI三大领域。”

3、约100万台矿机的10nm BM1X93风险WAFER

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仍是据传,2018年初,比特大陆继续豪赌,采购足以生产出约100万台矿机的10nm BM1X93芯片的 RISK WAFER,最终失败。此一役,烧掉30亿。

比特大陆重金打造的AI芯片性能如何呢?

总结

以已经量产的Sophon BM1682为例,其功耗为10(w/t),而寒武纪dadiannao的功耗仅为2.8(w/t),比特大陆重金打造的AI芯片的功耗是其竞争对手寒武纪的3倍多。

区块链技术和加密货币的发展,在人类历史上,短时间里,小范围内,创造了惊人的财富神话。这个神话或者信仰的一个重要基石,是推动算力未来的加密货币芯片技术。一个颠覆性的科技变革,往往在初期为“主流”所不认可或忽视。国际芯片巨头忽视或不愿意投入在他们认为难等大雅难成气候的加密货币芯片上,而中国的创业者们敏锐的抓住了历史机遇,并将中国独步全球的供应链潜力发挥到了极致,才有了今天中国矿机引领世界的格局。这点上,比特大陆功不可没。

“挖矿需要大量重复的逻辑运算,挖矿芯片重复大量简单的逻辑运算单元即可,设计比较单一。而AI芯片不仅需要海量运算,也需要高度的灵活性、高效的数据交互效率,去迎合快速多变的深度学习算法的演进,不断适应神经网络的奇思妙想,这和ASIC挖矿芯片的设计思路天差地别。”深圳地区一家AI公司芯片业务负责人曾表示。

比特大陆成功登顶的关键,在于抓住了芯片工艺制程的红利,敢于投入在最先进的制造工艺上,并且也一度在芯片设计创新上领先同行。这两个维度上的决策正确和机缘奠定了比特大陆过去4年高歌猛进的基础。

国盛证券在报告中表示,虽然目前中国大陆人工智能芯片公司众多,但提高估值的资源抢夺战一旦开打,大者恒大趋势确立,许多无法获得优质资源,不能吸引优秀人才的新兴人工智能芯片公司将注定被淘汰。

时过境迁,这两个维度上的格局今天都发生了重大变化。一方面,所有的竞争对手都意识到了提升制造工艺的重要性,这方面的认知优势就不存在了。另一方面,核心芯片设计能力上止步不前甚至退步成了致命弱点。更糟的是,初期成就了比特大陆的大胆投入,很快发展成不顾技术发展规律的盲目豪赌,甚至演变成自残式的打压对手,无论是对公司现金流还是对处于发展初期的全行业竞争合作生态,都不是好事。

7.虚晃一枪

芯片企业最核心的是芯片设计技术,核心技术往往来源于创始团队。比特大陆在BM1385和BM1387上的优势来源于定制设计方法学,该方法可在同一工艺节点上把功耗做到极致,但据我们了解,这个方法学却非来源于比特大陆的创始团队。没有意识到人才和技术的重要性,团队流失后,比特大陆在芯片设计上就再没有可在芯片业界站得住脚的核心技术了。

ASIC矿机芯片和AI芯片设计有相通的地方,AI芯片难度更大技术要求更高,想要参与市场的竞争,性能十分关键。然而,这个领域中有多个技术储备雄厚且经过多年市场筛选的企业存在,与高通、海思、谷歌、AMD、英伟达相比,比特大陆并无优势。

矿机芯片企业开拓AI新战场是必然趋势,但AI芯片对技术团队的要求和矿机芯片类似,低功耗仍然是关键,不然客户买到手的就不是高效算力,而是电烤炉。比特大陆在AI战场上也要面对同样的技术挑战。

“比特大陆转型人工智能领域,但研发的AI芯片其实是简化版的GPU,可以用来做以太坊、zcash等所谓显卡算法的数字货币矿机。比特大陆的AI芯片大量出货并没有在AI行业,而是用于制造了以太坊矿机,zcash矿机等其他行业的一些矿机。”一位业内资深从业人员告诉财经网。

最后,能有耐心读到这里的,你一定是行内人了,抑或刚巧你是比特大陆董事长或他的小伙伴,有个小建议转告:目前所有媒体上公开显示信息仍然还是

“詹克团是清华大学毕业”,这不是事实,或许是笔误。该尽早在媒体上主动声明更正,毕竟募资PR已经也做了不少,就算当初是记者以讹传讹,拖久了也会落人口实。毕竟,英雄不问出处。

祝愿募资成功的比特大陆有一天能重新回到专注技术创新的轨迹上,成为真正意义上数字经济新世界的行业生态建设者和赋能者。

财经网就此向比特大陆求证,得到回应“目前不方便接受采访”。

如果比特大陆研发的AI芯片的大量出货并没有在AI行业,而是用于大量制造以太坊等虚拟货币矿机,那么所谓的AI转型其实只是虚晃一枪,挂着人工智能的招牌继续在做矿机,不用担心与高通、海思、谷歌、AMD、英伟达等巨头竞争了。

这场看似风光的IPO事件,实则暗藏了比特大陆对自身未来发展的隐忧。

比特大陆的崛起始于ASIC高效率挖矿芯片的出现,ASIC芯片完爆显卡GPU的挖矿效率。但是目前比特大陆已经在ASIC芯片的能耗/算力比战场上出现颓势,核心人员出走,导致产品迭代问题,技术瓶颈难以突破;而AI芯片挖矿又退回到传统的GPU兼容挖矿思路,目前看来这种设计并不能与专业ASIC挖矿芯片抗衡,同时AI芯片列强环伺,比特大陆优势难寻。

但屈指西风几时来,却不道流年暗中偷换,天时地利人和的机会往往转瞬即逝。以区块链行业的发展速度,即使强如霸主,扩张一旦失衡,踏错了路,也难免会登高跌重。

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