永利皇宫登录网址:不如看看已经挣到大钱的人

2019-09-22 17:42栏目:区块链
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从第一代矿机S1,到掌控超过40%的比特币全网算力的“矿霸”,比特大陆用了5年时间;在矿机领域获得了百亿收入、牢牢占据第一的比特大陆正式涉足AI领域,它能复制过往的成功,捧起AI的圣杯吗?

吴忌寒的5年:从比特币布道者到AI巨头

2018年05月23日 来源:区块链 作者:区块链资讯 搞趣网官方微博

如何摧毁互联网?知乎高票答案是,要能同时摧毁分布在全球的几十个核心服务器节点或几十条核心主线缆。这是几乎不可能做到的事情。

比特币以分布式节点、安全不被篡改的特点最为突出。毕竟只有掌握比特币全球51%资源的人,才能掌握话语权,成为比特币上的独裁者。在现阶段竞争激烈的全球环境下,在吴忌寒成为武林盟主以前,没有人相信有人可以做到。

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北大毕业的吴忌寒用不到5年的创业时间,在全球范围达到了大多数公司所梦想的成就,控制超过50%的行业核心资源,成为了万亿市值比特币的绝对寡头。

这5年的时间里,发生了什么。

比特币布道者

在比特币还未大红大紫的2011年,吴忌寒就已经活跃币圈。之所以被尊称为“布道者”,是因为他是第一个将中本聪的比特币白皮书翻译成中文的人。在后来采访被问起为什么翻译白皮书时,他解释说:

主流中文社区对比特币的评析和解释其实都是偏悲观的,他们不太能够理解一种总量受限的货币对公众所具有的意义和价值,他们普遍会将比特币视为一种金字塔的游戏,或者说一种传销的陷阱。 这个时候,如果有人能够很好地诠释出比特币的经济价值,同时能够向公众解释出它的基础技术原理,在当时而言会显得比较稀缺。 我们也感到了一种责任,需要站出来,去把一些事情讲明白。

那时候他刚接触比特币,眼光独到的他认定了比特币的价值,跟亲戚朋友募资凑齐了10万元,全投在比特币上。那时候比特币的价格是10美元。3年后,他把比特币全部清盘了,当年价格最高点是300美元。这让他赚到了来自比特币的第一桶金。

同年,他与好友一起创办了比特币交流网站,巴比特。巴比特的雏形是个人网站,网站的第一笔赞赏,是来自吴忌寒的个人赞助,这是创始人对于新生儿的喜爱与期望。而现在。巴比特已成为国内领先的区块链媒体。

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中心化的比特币

2013年,吴忌寒连同好友詹克团创立比特大陆,同年11月,完成自主研发的55nm比特币挖矿晶片BM1380,以及基于BM1380晶片的蚂蚁矿机S1,这是第一代蚂蚁矿机。2016年年中,比特大陆研发推出第九代蚂蚁矿机S9。由于矿机的效率比市场上其他的竞品要好,比特大陆迅速奠定了在挖矿市场上的“霸主”地位,市场占有率达到70%-80%。

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根据BTC.com的最新数据,由比特大陆直接拥有的BTC.com与AntPool现已占据比特币全网42.62%的算力,再加上由比特大陆领投A轮融资的ViaBTC,比特大陆已拥有比特币全网51.27%的算力,这足以让比特大陆对比特币网络做任何想做的事情。更何况,BTC.TOP还是比特大陆的同盟。

比特币之所以令人着迷,在于其承载了极客们去中心化的愿景。而现在,吴忌寒已在比特世界里拥有了让人恐惧的权利,中本聪看到这一幕不知会作何感想。和平与安全来自于个人的自我约束,这不得不令人担忧。

他会作恶吗?他要是作恶怎么办?事实上,若比特币出现意外,比特大陆将蒙受巨大的损失。

但他做了另外一件事儿。

他创造了一个新的比特币。

2009年,比特币诞生之初,中本聪将比特币的区块大小暂定为1M,让交易更为顺畅。这个限制,一来是为了保障矿工的利益,确保弱小的计算机也能挖矿;二来,1M的限制也被看作是一个必要的安全措施,防止潜在的攻击者使整个比特币网络超载。

但是,1M的限制,也确实在事实上造成了网络拥堵和交易处理速度缓慢。

解决这个问题有两个办法,一个是把这个羊肠小道直接拓宽成大马路,另一个是在这个羊肠小道上面搭一座桥分流,而不改变原来小路的形态。

吴忌寒坚定支持第一种,比特币的核心维护团队支持第二种。

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“1MB forever?”

第一种方案的风险在于实施硬分叉需要所有的交易所、钱包以及用户都进行安全升级,是牵动产业链的大事件。如果有用户没升级自己的钱包,那他就留在了旧版本的比特币上,他会发现自己的比特币,和升级了钱包的比特币是不兼容的,就产生了两个比特币,系统就会产生混乱,发生数字资产丢失事件。

而吴忌寒反对第二种方案的理由是,比特币核心维护团队所主张的方案并不是区块链,不具备去中心化的特征,会导致侧链的兴起、比特币主链的衰弱,更容易被中心化的机构所控制,则会导致比特币的中心化。

双方曾爆发了激烈的争吵,一直僵持不下。后来,吴忌寒凭借自己拥有的算力,强行实施了第一个方案,拓展区块容量,实施硬分叉。于是,在2017年7月,比特币发生了第一次硬分叉,诞生了新的币种,比特币现金BCH。在BCH诞生之后,不少矿场基于经济利益,纷纷转投把算力投入BCH挖矿中,最高曾分流了比特币一半的算力,致使比特币网络大幅堵塞。十几天后,BCH达到150亿美元市值。

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这场路线之争的失败,让比特币核心维护团队咬牙切齿。在他们看来,吴忌寒是个充满了铜臭的商人。吴忌寒被币圈权威媒体Coindesk戴上了“恶棍”的称号,海外论坛称他为“Jihad”。

后来在接受《财经》杂志采访时,吴忌寒说,“比特币现金有自己独立的路线,对以后的前景和未来发展,有不同于比特币的理解。在比特币分叉之前,跟比特币有一段历史渊源,但是分叉之后就是自己的独立社区,仅此而已。” 他当时也不知道那一次的硬分叉会发生什么,“只有到了那一步我们才会知道”。

比特币算力的高度集中,会让比特币失去信任的价值吗?会影响未来比特币的潜力吗?没有人可以预测。而现实是,在比特币第一次分叉5个月之后的2017年底,比特币价格达到了顶峰。

在比特币世界环顾四周没有对手之后,他开始把目标转向其他币种。以太坊、莱特币、达世币、门罗币矿机陆续推出。

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闷声发大财

据投行伯恩斯坦(Bernstein)的分析估测,比特大陆2017年经营利润为30-40亿美元。英伟达发布财报显示,其在2018财年的净利润为30.47亿美元,也就是说,比特大陆与英伟达经营利润30亿美元相当。但比特大陆CEO詹克团曾在今年初向《商业周刊》透露,比特大陆2017年全年营收为25亿美元。虽然没有确切的财务数据可以评估两方面的说法,但显然经营成果已经达到了这个量级。

一位上游半导体厂商市场总监透露,出售一台AICS矿机的毛利可以达到50%,这个毛利还与币值挂钩,币值高的时候矿场购买矿机意愿强,往往供不应求,矿机价格就会上扬。比特大陆畅销款蚂蚁矿机S9正常售价是1万多元,在市场最火热的时候可以卖到3万多元,但成本也就是五六千元,利润非常客观。全球每卖出10台矿机,就有7台来自比特大陆。

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这样权倾天下的优势,也引来了非议。Siacoin首席开发者大卫·沃里克(David Vorick)发博客指责“比特大陆手使用卑鄙的伎俩”,“阻止其他ASIC公司在中国生产”,而且“使用矿机直到不再盈利才出售给公众”。虽然没有拿不出确凿的证据,但沃里克表示,“作为利润要最大化的经营实体只有在自己印钞赚的钱还没有卖印钞机多的时候才会销售印钞机。不然为什么制造商在卖矿机而不是自己拿来挖矿。”比特大陆随后进行了反驳,但并没有为自己辩解太多。

那比特大陆的挖矿收入如何?截止至4月26日,比特币剩余400万枚尚未挖出。若比特大陆保持当前的算力优势,至少还有200万枚比特币将归属于比特大陆,根据5月22日的价格计算,这部分比特币的价值为1064亿人民币。这并不是企业传统意义上的无法把控的收入,这一千亿几乎只需时辰到了比特大陆伸手从桌子上拿过来。当前比特币价格处于低位,价格上涨重回10万元是币圈里的共识,这一千亿变成两千亿甚至更多,也只是时间问题。

监管危机与意外的东风

中国对于区块链的监管在区块链圈子里是知名的(目前已有缓和的迹象)。前有9.4事件币圈、交易所哀鸿一片,后有上海某区块链大会被紧急叫停,区块链行业被戏称为“在法律的边缘试探”。

在比特币核心团队与吴忌寒争论时,给比特币社区关于“比特币网络当前在逐渐中心化”的公开信中甚至提到,中国如果知道比特大陆在比特币世界的地位,会想办法通过限制比特大陆间接控制比特币网络,从而影响全球加密经济的发展。

币安出海了,OKEx和火币安静等待监管利好,OKEx创始人徐明星甚至称“准备随时上交国家”,后来等来了高管的边控。比特大陆当然也嗅到了监管的危机,关于监管部门正考虑关闭矿场的消息频频传出,比特大陆倍感压力的同时,不得不考虑转型求存之路。2017年以来,比特大陆陆续在海外设立办事处,在海外投资矿场、交易所,可以理解为海外布局,也可以看成是防范国内突如其来的监管风险。

2018年4月16日,中兴事件爆发,全民迎来了芯片创业潮。阿里收购芯片供应商中天微,英国芯片业巨头ARM在中国成立中外合资公司,各种芯片消息不绝于耳。

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“大家纷纷回去把BP上的产品换成了芯片,其他都一字不动。”一位创业者戏评当时火热的芯片创业。

矿机的核心元器件,就是芯片。而ASCI矿机的芯片,要比市面上大多数常见的计算机芯片的计算能力要强得多。据悉,专用型的ASIC芯片在计算能力上可以比同时代的通用型CPU、GPU高出几万倍甚至更多。

芯片作为一个足以牵动国家战略的核心技术,比特大陆在这方面的积累非常多。这忽如而来的东风,仿佛就是无心插柳的比特大陆的高级定制。一个在监管边缘游走的公司,忽然可以正大光明地走到台前来了。出海的赵长鹏或许不需要朋友,但不知这位全球矿机霸主吴忌寒是否心中会有一些喜悦?

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百度百科关于比特大陆的介绍

更多的利好消息接踵而来。

证监会副主席姜洋4月24日调研中国第二大比特币矿机芯片厂商嘉楠耘智,称“不管你们芯片用于什么,本质上都还是一家芯片公司,希望你们在国内上市”。这句话正式为矿机厂商正名,厂主们喜极而泣。

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5月,中国第二大矿机厂商嘉楠耘智与另一矿机厂商浙江翼比特相继宣布计划在港上市。

永利皇宫登录网址:不如看看已经挣到大钱的人们,魔幻的比特大陆。而作为全球第一大矿机厂商,比特大陆在做什么?也在紧锣密鼓地谋求上市吗?

2017年11月,比特大陆发布旗下的AI品牌Sophon,同时发布自研的全球首款张量加速计算芯片BM1680,正式发力人工智能领域。吴忌寒的说法是,人工智能领域需要大量计算,对比特大陆来说这是自然的选择。2018年1月,Sophon落地安防领域,将利用人工智能助力新疆安防建设。

2017年12月,比特大陆领投A轮的ViaBTC矿池宣布上线以比特币现金定价的数字货币交易所CoinEx。在此前,从未有交易所采用比特币现金定价。

2018年3月,比特大陆参投以加密货币为主的美国电商网站Openbazaar。Openbazaar是一个开源项目,希望通过OPENBAZAAR协议和软件可以让商家和消费者从由财团控制的传统体制中摆脱出来,以一种自由、公平和独立的方式从参与电子商务活动。

2018年3月,比特大陆在俄罗斯开设了一家服务中心。俄罗斯的矿工将可以直接在当地维修ASIC矿机,省时又省钱。比特大陆还正在以色列、新加坡、瑞士、美国华盛顿建立矿池、区域总部、分公司或数据中心。

2018年5月,比特大陆在海外金融科技公司Circle的E轮融资中领投1亿美元,跟投的有高盛、百度等知名公司,投后估值30亿美元。Circle计划推出一种价值稳定的加密货币USD Coin,来替代现在的USDT。

比特大陆正在加紧产业链布局与转型人工智能领域,吴忌寒的眼光长远,看得见悬在他头上的达摩克利斯之剑。但4月的一场东风,已让他的心放下了一半。

在大多数人还没看懂区块链和加密货币到底是个什么东西的时候,比特大陆已经成为全球区块链加密经济产业链的巨头,完成了从矿机、矿场、算力、交易所、加密货币的全产业链覆盖,牢牢抓住了未来区块链经济行业发展的金钥匙。

在今年3月,科技部发布了《2017年中国独角兽企业发展报告》,比特大陆以10亿美元估值上榜。我们或许无法得知确切的财务数据,但显然10亿美元估值已不足以衡量这只成立不满五年、年利润超30亿美元的超级独角兽的价值。坊间传闻,比特大陆估值数百亿美元。

不高的吴忌寒,已然站在了全球区块链的顶峰。在不久的未来,“矿机霸主”吴忌寒的名号也许会被另外一个更耀眼更荣耀的名号所掩盖,“AI巨头”吴忌寒。

【责任编辑:久伴醉人心】

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接触区块链行业也有一段时间了,学习到了很多干货的知识,也了解了很多有趣的信息。

区块链一词,最初是一个关于技术与梦想的美好故事。随着这个故事的广泛传播,技术极客们的乌托邦世界也逐渐被入侵。矿霸、交易所逐渐掌握了这个世界的领导权,他们站在金字塔的顶端,看着财富滚滚而来,“高处不胜寒”的隐忧却从未消失。

"你投资的不仅是数字资产,而是整个区块链时代"

比特大陆的办公室位于北京奥森公园对面。一座四层小楼里,挂着一块A4大小的金色铭牌,上面写着公司名称。公司前台悬挂着两台显示器,一台显示着比特币价格走势,另一台则播放着视频,图像里是一台台长方体的银色服务器,它们整齐地摆放在机房里,日夜工作以获得看不见摸不着的数字资产。

在区块链行业里,早期进场的人们赚得盆满钵满,但一家真正赚大钱且稳赚不赔的公司——比特大陆,很容易被大家忽略。

2017年,数字货币市场在中国遭遇强力监管,动荡局势下,站在金字塔尖的数字货币交易所明枪暗战不断,一向“闷声发大财”的数字货币挖矿行业开始走向传统金融市场,继“嘉楠耘智”、“亿邦科技”赴港IPO之后,矿业的绝对霸主比特大陆也开启了IPO。三家中国矿机芯片公司紧锣密鼓筹备上市,在中美贸易战的大背景下尤其引人注目。

本文发于公众号「智能比特」,更多币圈/链圈资讯,请关注「智能比特」

永利皇宫登录网址:不如看看已经挣到大钱的人们,魔幻的比特大陆。在外形上,这并不是一家起眼的公司。不过以胡润2018年一季度大中华区独角兽指数为参照,比特大陆排名已经达到第13位,排名超过它的仅有蚂蚁金服、滴滴、美团等12家公司。2018年7月6日,根据财新网报道,比特大陆已完成B轮融资,融资规模3~4亿美元,估值约为120亿美元。此轮融资包括红杉中国、美国对冲基金Coatue以及新加坡国有的新兴市场投资基金EDBI。比特大陆对此新闻表示不予置评。

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比特大陆一度占据了全球比特币矿机70%以上的市场份额,以胡润2018年一季度大中华区独角兽指数为参照,比特大陆排名已经达到13位,排名超过它的仅有蚂蚁金服、滴滴、美团等12家公司,其IPO事件受到资本市场的极大关注。

这家公司以行事隐秘著称,极少面对公众发声,外界对其知之甚少。据伯恩斯坦研究公司(Bernstein Research)今年2月发布的分析估测,比特大陆2017年年营收在50亿-60亿美元,年利润为30亿-40亿美元,其利润与英伟达(Nvidia)相当。英伟达是一家成立超过25年的美国上市公司,目前市值超过1500亿美元。比特大陆联席首席执行官吴忌寒5月21日在接受《彭博商业周刊》独家采访时否认了伯恩斯坦的预测,他表示,公司2017年的营收为25亿美元。一名要求匿名的比特大陆内部人士同样否认了伯恩斯坦的数据。

BITMAIN

这场看似风光的IPO事件,实则暗藏比特大陆对自身未来发展的隐忧。而这种隐忧,在“嘉楠耘智”、“亿邦科技”身上也有体现。

万字深度长文:矿业江湖浩浩汤汤十年史

这家成立仅5年的公司依靠销售虚拟货币矿机,成为了芯片行业的新贵。自2017年下半年起,比特大陆已成为全球最大半导体制造商、台湾芯片巨头台积电在中国地区的第二大客户,今年更可能跻身其全球前5大客户(包括苹果和高通)之一。根据半导体及电子行业研究机构芯谋研究,比特大陆在2017年已经成为中国第二大芯片设计公司,仅次于华为海思。

今天我就给大家介绍一下,这家成立于2013年,非常年轻的公司,比特大陆在2017年的利润已经媲美英伟达公司,估计在30~40亿美元,英伟达公司用24年,而比特大陆只用了4年。

技术瓶颈,币价波动,营收单一,政策风险;一不留神,比特大陆就会登高跌重。

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通过了解这样一家神秘的公司,一定会学习到很多有价值的信息。

1.风光IPO

从2009年1月4日比特币第一个区块被挖出,以比特币为代表的加密货币挖矿行业已经迎来了它第一个十年的尾声。

这个十年,在比特币跌宕起伏的背后,矿业同样经历了翻天覆地的变迁,无论是挖矿工具、主导人物还是产业格局,都经历过多轮更迭,烤猫、CPU挖矿等名词渐为历史,吴忌寒、比特大陆、ASIC芯片等名词成为矿业主流。

但这期间,矿业还有太多不为人所知的过往与故事,有失意与坎坷,也有得志与疯狂。链捕手。

随后,詹克团便与吴忌寒商议计划,以「Sophon」命名,将矿机使用的ASIC技术应用于人工智能领域,开发基于ASIC技术的深度学习芯片。

华盛顿大学教授Michael Bedford Taylor经过对此类芯片研究后预测,这些被称为专用集成电路的芯片类型,能够非常有效地执行单个功能,它们将有可能引领下一代分布式计算的发展。

比特大陆以迅雷不及掩耳盗铃之势的发展速度证实了教授的预测,应用ASIC技术生产矿机仅两年后的2017年8月,便获得红杉资本、IDG资本等5000万美元A轮融资;一年后的2018年7月,完成红杉资本领投、交易额2.9亿美元的B轮融资,估值120亿美元;同年8月,又完成B 轮融资,交易额4.4亿美元,估值140亿美元……

大概连詹克团和吴忌寒都未曾料到,5岁的比特大陆便能与24岁的英伟达匹敌,更能在2018年胡润独角兽指数排行榜中突出重围,排在蚂蚁金服、滴滴、美团等12家行业巨头之后,列于第13位。

比特大陆的横空出世与高速发展,折射出比特币衍生而出的矿业产业近10年跌宕起伏的发展史。而溯其源头,2009年1月4日凌晨2点15分,隐没于世界某个角落的中本聪,一击确定,创建了比特币网络上第一个也是唯一一个拥有ID标识号的区块,即「创世块」。

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中本聪挖出的创世区块

在2008年金融危机的笼罩下,中本聪在创世区块写下了对旧世界金融危机的嘲讽:「2009年1月3日,财政大臣正处于实施第二轮银行紧急援助的边缘。」

不过这番嘲讽并未引起主流媒体的重视,比特币运行的最初几年,只属于论坛上小众人的狂欢。

得益于此,开始阶段普通电脑的CPU即可扮演「挖矿」的角色,过程很简单,下载挖矿软件;新建文本,在里面写入矿池、矿工号、矿工密码、线程数等参数,保存并改扩展名为bat格式;打开挖矿软件即可开始挖矿。

参透哈希率对比特币挖矿至关重要后,各地矿工的入场,让这一局面的平衡状态被彻底打破,控制区块中的哈希值成为众多比特币公司的必争之地,而此项技术的关键取决于,在任何给定的时间段内,如何增加处理比特币网络的交易数量。

因此,在不断迭代的专业矿机的算力加持下,一场矿业持久战在世界各地相继上演。随着时间的推进,在波云诡谲的区块链市场,矿业已经发展为该领域最古老的行业之一。

02 个人挖矿

早在1982年,刚刚修完博士学位的大卫·乔姆,发布了一篇关于签名技术的论文,首次提出在网络上匿名传递价值,即通过银行的加密签名,以数字形式存储传统货币,让其可以在网络上自由、匿名地传递。

十年后,一群信奉大卫·乔姆思想的密码学专家、程序员、极客以及爱好者,发起了一项名为「密码朋克」的社会运动,其中密码与朋克的结合,意在用密码学创建一个自由、不受监控的世界。

2008年比特币白皮书在密码朋克列表中公布,虽然未引起世界范围内关注,但其去中心化、主张自由的精神内核与「密码朋克」高度契合,顺理成章地将这场运动掀至最高潮。

作为其中一员的密码学家哈尔·芬尼,在看到比特币白皮书后兴奋不已,立即与中本聪取得联系。在比特币创世区块问世不久,哈尔·芬尼便下载了比特币客户端,他多次通过邮件,指出比特币运行时的漏洞,中本聪则回复修补方式并致谢。

2009年1月11日,为测试比特币交易功能,中本聪将10个比特币转给了哈尔·芬尼。这是比特币历史上第一次转账。

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比特币历史上的第一次转账

与此同时,哈尔·芬尼开始用自己的IBM电脑挖矿,由于没有竞争者,他一天最多挖出100个比特币,这一尝试让其成为比特币史上第一位矿工。

哈尔·芬尼自认为比中本聪本人更相信比特币的未来,但命运却和他开了一个巨大的玩笑,同年8月,他被确诊患了肌萎缩侧索硬化症,此后数年,他都在与病魔进行抗争的环境下艰难度过。

即便在生命的最后时期,仅有眼球能够转动的哈尔·芬尼,在眼球追踪器的帮助下,仍在一行又一行地打出可加密比特币官方钱包的代码。2014年8月,哈尔·芬尼告别人世。

在哈尔·芬尼逐渐隐退的过程中,比特币的理念在西方世界迅速传播,以其强烈的价值观色彩,很快吸引到第一批自由主义者的追随者,后来他们常常被冠以「真正的比特币信仰者」名号。

由于初期挖矿难度小,个人利用电脑CPU直接挖矿的收益便能大于电费、机器损耗等功耗,相对于需要制定昂贵的设备,这样吸引矿工加入会容易许多。因此,个人挖矿的热潮逐步蔓延,甚至将触角延伸至大洋彼岸的中国互联网圈。

2009年6月,在一家P2P存储网站任CTO的吴刚意外收到一封邮件,里面介绍了比特币系统,作为一名技术极客,他立即将挖矿软件下载下来,在公司的电脑上运行起来。

「自由、民主的货币;一个公开、不可被攻破的数据库。」关于初遇比特币时的理解,吴刚接受GQ采访时这样阐述,但是当时的他却否定了比特币普及的可能性,在挖出8000多个比特币后,关掉电脑,退步抽身。

彼时,37岁的李笑来正在忙着和朋友创办留学咨询公司;23岁的吴忌寒则以经济学、心理学双学位从北京大学毕业,进入风险投资行业工作……中国人暂时缺席这场社会性质的比特币实验。

03 规模初现

2010年2月,比特币一个区块的平均算力,较第一个数字加密区块被挖出时的4MH/S,增长了5倍,CPU运算速度已经无法满足较高难度的挖矿算法,硬件技术亟待提高。

然而,碍于CPU开采的有利可图,即使GPU采矿的效用很早被认可,但为了能够更好地传播而被一再拖延使用,甚至中本聪本人于2009年12月12日,在比特币社区发文建议:

「我们应该有一个君子协定推迟使用GPU的军备竞赛,这样会对我们的网络更有好处。因为这样我们更容易获得新用户,让他们不必担心GPU的驱动程序和兼容性。现在任何人只要有一个CPU就可以参与公平的竞争是一件非常好的事情。」

最终由于比特币价格的第一次重大上涨,5天之内,从0.008美元涨到0.08美元。加之比特币挖矿人群迅速扩张,矿工们蠢蠢欲动,开始寻找提高算力的方法,硬件提升急不可待。

2010年5月,由一块或者多块较高端的GPU显卡组装的挖矿设备,登上矿业历史舞台。

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GPU显卡组装的挖矿设备

忽略具体的硬件规格,GPU可以提供比CPU快100倍的速度进行哈希输出,不过,为了提高挖矿效率,利用显卡可以交火的便利,许多人将多个GPU结合在同一台机器上挖矿,在充分利用现有硬件的情况下,将开采量提升到了最大值。

那个花1万比特币买了2份披萨的程序员拉斯勒·豪涅茨,是世界上第一个使用GPU挖矿的人,时间就在他买完披萨的一个月后。

由于其他不可避免的经济激励措施,例如,比特币在黄、赌、毒等方面的使用价值被逐步挖掘,甚至成为成人网站的支付标配。中本聪曾在一封邮件中成功预测到了这一点:「比特币刚开始可以在一些小范围的地方使用,例如……成人网站的小微支付。」

比特币经济全面开花,高端显卡的需求急剧增加,优化GPU的挖矿软件也变得越来越有价值。为推动行业进程,比特币的传道者们推出开源软件,其中比特币的核心开发者之一Jeff Garzik便支付10000 BTC(在当时约600美元)予以支持。

新的利润机会赤裸裸呈现在开发商面前。

一方面,作为比特币初期的既得利益者,在全网运算水准上涨、挖矿人数急剧上升的红利期,算力单薄的矿工险些成为被时代抛弃的一批人——单个设备或少量的算力无法在比特币网络上获取区块奖励。

这主要是因为比特币基于POW共识机制的缘故,随着全网算力指数级提升,个体算力所占的比例降低,获得记账权的概率和挖矿成功率日渐趋低。

在全网算力提升到一定程度后,为了追求更持续稳定的收益,「Bitcointalk」上的极客们,开发出一种将少量算力联合运作的方法,并将使用这种方法建立的网站称为「矿池」,参与者按贡献比例获取算力奖励,矿池则收取手续费。

2010年后期,Marek Palatinus创建了世界上第一个矿池「Slushpool」。同年12月16日,该矿池产出第一个区块,永远地改变了比特币的网络结构,算力开始聚集。

几乎同时,比特币价格达到0.23美元,成功吸引了外界人士的注意,Agora便是较早期对比特币价值提出质疑的经济学家,并发表题为《为什么比特币不能成为货币?》的文章,引发了公众首次对比特币价值本质问题的公开讨论。

另一方面,零散的显卡组装列阵不能满足矿工们的挖矿需求,计算机设备达到应用的极限,市场上尤其是国外,对专门用来挖矿的「定制设备」的需求增加。

这时一名中国人站了出来,他就是后来江湖人称南瓜张的矿机教父——张楠赓。

2011年中旬,由南瓜张创立的FPGA( field programmable gate array,现场可编程门阵列)比特币挖矿硬件开始出现,这是第一次针对挖矿的专业芯片设计,时至今日市面上还流传着许多FPGA矿机。

此后,随着越来越多矿机的加入,2012年5月全网算力由2011年年初的120MH/S飙升至5GH/S,这意味着,比特币世界的挖矿历史,从个人PC端走向了大矿主挖矿的时代,在矿机和利益推动下的新矿业时代悄然到来。

同时,随着算力飙升而持续增长的,还有质疑比特币价值的文章数量,据区块律动统计,2011年全年,仅宣判比特币死亡的文章便有6篇,其中还包括一篇来自主流媒体福布斯杂志的短评。

04 矿机挖矿

2011年比特币仍然被视为西方世界冉冉兴起的新兴技术,少数中国人开始跳出认知的局限,逐渐认识到比特币的价值,并且在讨论比特币技术和价值观的国际论坛上逐渐活跃起来。

当年28岁的张楠赓正是其中的一份子,由于论坛注册名为「ngzhang」,所以被人称做南瓜张。当时他正在北航读研究生,学习集成电路设计。意识到西方世界对专业矿机的渴望,张楠赓利用课余时间研制出挖比特币的机器FPGA,随后销往国外,一年便赚了十几万人民币。「南瓜张」这个名字也开始在矿机市场渐为人知。

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张楠赓

2012年6月,美国一个开发比特币挖矿机的机构「蝴蝶实验室」宣称,他们准备研发一种功能远胜过现在的挖矿机器ASIC,但是会以期货的形式存在,并承诺将在2013年3月份陆续发货,同时开始接受预定。仅仅几个月,官方数据显示预定总量达到6万台。关于ASIC挖矿的讨论从此发酵。

然而几个月后,蝴蝶实验室并没有兑现约定,直到2013年7月才开始小规模出货,持续至2014年1月才完成所有订单,因此前期出现了大规模的退货潮。由此引起的期货矿机的不良效应,影响至今。

张楠赓在该消息散布之初便嗅到一丝危险:若研制成功,蝴蝶实验室将掌控比特币世界超51%的算力,这代表它可以对比特币的区块进行篡改,几近拥有完全掌控权。于是,张楠赓决定自己开发ASIC挖矿机,并将它们卖给其他用户,对抗可能出现的垄断。

事后张楠赓接受GQ采访时,解释自己当初这样做的原因,纯粹是为了「维护世界和平」。

2013年1月31日,张楠赓将研发成功的挖矿机寄给了美国比特币核心开发人员Jeff Gazik,并用网络直播对方整个拆箱过程,这就是第一台ASIC机器,张楠赓将其命名为「阿瓦隆」,取自亚瑟王传说中「天佑之岛」的名字。

同年5月下旬,央视首次播放比特币相关新闻,引来无数投资者,随着国内对比特币认识越来越深入,同年10月百度加速乐宣布接受比特币支付;上海一楼盘开始接受用比特币交易买房;象征经济热潮的「中国大妈」也开始参与进来。

与此同时,张楠赓成立嘉楠耘智公司,致力于生产比特币矿机制造晶片,成功研发并量产了110nm、55nm、28nm等系列芯片,此举也催生了一批以阿瓦隆芯片代工的矿机厂商,比较出名的有:ASICME、雨版、MQH、42BTC等。随后,嘉楠耘智开始往智能家居、辅助驾驶、图像识别领域人工智能芯片供应商方向转型。

有资料显示,截止2017年4月,嘉楠耘智累计售出阿瓦隆系列矿机约16万台,占据全球比特币算力市场22%,经营收入约13亿,同比增长超4倍。2018年5月嘉楠耘智向港交所递交招股说明书。

此时距离张楠赓象牙塔内不谙世事,一年能看500多部动漫的日子仅过去7年。

张楠赓的成功示范让国内很多人开始跃跃欲试,从2013年7月份开始,矿机进入百家争鸣的阶段,它们或宣布研发、或宣布预售、或采取现货形式。

据链捕手不完全统计,这个时期出现的矿机厂商有:鸽子矿机、TMR矿机、比特儿矿机、兰德矿机、小蜜蜂矿机、龙矿矿机、花园矿机、氪能矿机、宙斯矿机、西部矿机等。

接下来的5个月,每期算力增长平均达到30%以上,以技术为核心的算力军备竞赛进入白热化阶段,中国比特币矿业开启称霸全球的时代。

但就市场接纳度而言,相较张楠赓,大多数芯片矿机厂商均处于难以望其项背的窘境。能与之匹敌的,只有另一位天才少年——烤猫。

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烤猫

同南瓜张一样,「烤猫」二字也是源于其在「Bitcointalk」上的昵称「Friedcat」的直译,烤猫原名蒋信予,曾在15岁时以全国第11名的成绩,考入中科大少年班,在很多人怀疑其高分低能的时候,烤猫又凭借自己过人的天赋一路腾飞进入耶鲁访学,攻读计算机系统方向的博士学位。

虽然从传统意义来说,烤猫是个不折不扣的学霸,但据身边的朋友介绍,他始终向往自由,这便可以解释,为何2011年在耶鲁访学的烤猫,偶然邂逅比特币,便被其承载的自由理念彻底吸引,随即投入对比特币矿机的研究。

同样受蝴蝶实验室散发的蝴蝶效应影响,2012年7月,烤猫在Bitcointalk上宣布自己制造出ASIC矿机,但碍于资金困难,无法达到量产,所以希望通过众筹的方式筹集100万资金。帖子一经发布,即刻便吸引了许多矿工的围观,很快他就筹集到足够的资金,开启矿机量产。

同时,烤猫在深圳注册成立公司Bitfountain,并将公司股份分为40万股,自己持其中的59%,股东持其余。2013年4月,烤猫矿机的最大竞争者阿瓦隆官方宣布未来将专注研制芯片、只出售少量矿机整机后,整个矿机市场成为烤猫一个人的天下。

同年7月,烤猫矿机公司的一股虚拟股权从最初的0.1个比特币涨到5个,结合比特币自身的涨幅,烤猫初始股东的收益一度达到数千倍。

一时间币圈将烤猫捧上了神坛,就连李笑来都称:「其他一切芯片生产商和管理者,都没有烤猫的脑瓜儿。」

然而,深谙币圈潮涨潮落的当局者烤猫,对于聚焦在自己身上的镁光灯,始终没有很激动过,即使在公司的股价涨至每股5个比特币时,他也只是将其看做泡沫价格。

更重要的是,烤猫预感到,虽然不知形式如何,但未来公司将陷入一场危机,为这场危机埋下隐患的就是外部环境的变化。

2013年12月,中国人民银行联合工业和信息化部等四部委,印发了《关于防范比特币风险的通知》,直接指明比特币不能且不应作为货币在市场上流通。

仅此一年,批判比特币死亡的文章较之前上涨了2倍,纽约时报、彭博社、CNN在内的一线媒体开始参与发声。而在此前达到1147美元历史高位的比特币,随后便出现暴跌,2015年1月初跌至一百多美元。

除此之外,俄罗斯一家ASIC比特币矿机芯片研发团队Bitfury,成功研发出全定制的挖矿芯片,其极低的功耗,对中国矿机厂商造成前所未有的打击。

势头最盛的烤猫公司首当其冲,形势开始下滑。

2013年10月,烤猫矿机研发出现瓶颈,未能及时生产出二代芯片;2014年1月,烤猫矿机研发成功的第三代芯片,又存在难以修复的爆炸问题,1万4千张矿机芯片滞销。

之后销售的Tube矿机定价低,利润率不高,难以弥补之前亏损,烤猫公司陷入恶性循环。

在瞬息万变的矿业江湖,烤猫亲身示范了一个颠扑不破的真理:成名之路有多坦途,衰落之势就有多陡然。

大概是意识到心中自由理想的国度,无法在矿机世界实现,烤猫选择消失,并且没有向任何人告别。

然而,历史的前进从来不乏推动者,同为烤猫公司原始股东的吴忌寒,选择继续向前。

2009年北大毕业后,吴忌寒进入了一家风险投资机构工作,偶然机会接触比特币后,全新的技术结构颠覆了他对传统货币的认知,从此深陷其中。

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吴忌寒

看到烤猫在Bitcointalk上的众筹帖子后,便立刻拉上朋友疯狂小强(网络作家、第一代比特币炒家),各买了烤猫公司虚拟股票15000股和12500股,后来两人身价也因此大涨。

2013年4月,吴忌寒辞掉风投的工作,打算到美国继续念书深造,但对烤猫公司危机同样有所感知的他意识到,自己做芯片已刻不容缓,决定做的那一刻,他脑海中想到的第一个人,就是文章开篇提到的詹克团。

后来詹克团回忆道,当时花了两个小时阅读维基百科上有关比特币的内容后,他便意识到比特币具备的发展潜能,所以毫不犹豫地决定加入。

当时已经38岁的詹克团可能连自己都没想到,能非常快速完成这项工作,从草拟想法到实现第一台采矿矿机Antminer SI上线,仅用了半年时间。日后创造无数矿业传奇的比特大陆开始正式营业。

虽然,2014年全球最大的比特币交易中心Mt.Gox遭遇黑客袭击,丢失85万比特币,引发市场危机。同时,随着比特币数量的减少,矿机市场的需求大幅度下降,矿机销量直线下滑,各矿机厂商开始在陇上一层乌云的矿业市场折戟沉沙。

然而,当洪水遇上猛兽,还是有玩家敢于跳进这个市场分一杯羹。亿邦国际便选择在这个时期生产矿机芯片,并实现弯道超车。

关于其发展史可追溯至2010年的浙江亿邦,当时它主要从事通信网络接入及相关设备工作。2014年开始涉猎研发、生产、销售矿机,但一直未有动静,直到2016年12月20日,才上线比特币矿机新品:翼比特E9 和E10。

由于两者均采用三星10nm工艺,E10性能高达18TH/S,而当时市场上由比特大陆生产的主流矿机蚂蚁矿机S9,额定算力仅13.5 TH/S,单从性能来看,翼比特矿机处于绝对领先,因此销量水涨船高,亿邦国际更是纵身一跃,发展成为仅次于比特大陆和嘉楠耘智的第三大矿机厂商。

经历市场近10年的洗牌,鱼龙混杂的矿机市场逐渐呈现三足鼎立的局势。从2017年全球比特币BPU销售收益来看,比特大陆以人民币51亿元登顶,占据市场份额60.7%,嘉楠耘智与亿邦国际则以合计收益人民币22亿元,算力市场份额27.6%,分列二、三位。

今年,三大矿机厂商先后赴港提交招股书,有分析人士指出,随着挖矿难度不断加大,矿工、矿场对于矿机算力的要求不断提升。这意味着需要投入更多资金用于芯片研发,而芯片方面的投入动辄上百亿,因此矿机厂商均面临庞大的资金缺口。另外熊市环境下,整个矿机行业的毛利率估计很快降到30%以下,快速登陆资本市场或许成为生存关键。

05 矿池

上述提及的矿池的作用,即用来聚集分散在全球的矿工及矿场的算力,因此较矿机市场而言,矿池的淘汰更为残酷——没有算力即意味着死亡。当然在如今全球八大矿池占据90%算力份额的情况下,这个门槛主要为中小型矿池而设。

回顾矿池历史,虽然在2010年便已出现第一座矿池Slushpool,但2012年之前整个市场都处于萌芽期,全部矿池的总算力之和最高时还不足整个矿业的20%。一直到2012年ASIC矿机的出现,推动算力占比提升至50%,矿池才真正进入矿工视野。

同样被ASIC矿机推动的,还有矿业洗牌期的到来,纵览产业上下游,中国国内矿池方面存在很大缺口,在矿圈活跃已久的神鱼便看中这一机会。

其实早在2010年末,还在上大二的神鱼就已感受到比特币世界精彩之处,在参透炒币不适合自己之后,他全身心投入到挖矿行业,还恰巧赶上国内最早用笔记本挖矿的潮流。

当时圈子只有几百人,矿友之间的交流依托于QQ群,彼此只唤昵称,神鱼延续至今的名号便源于当时的昵称「七彩神仙鱼」。

2011年,比特币价格从1美元涨至30美元,矿友交流群参与人数渐多,碍于当时国内没有BTC网站,所有文章又都是英文,神鱼便找到专做外文文献翻译的夜猫,共同参与建立LTCBBC论坛,专注于挖矿技术。这为之后神鱼开展矿池业务积累了人脉资源。

2012年,为了追赶矿池的风口,刚上研一的神鱼花了3个月时间说服父母,「他们还是很担心,于是我卖掉了一笔比特币,放了几十万在家里,就是跟家里人说假设我创业失败了,也还算是有点保障。」

当年4月,拿到一些天使投资和个人投资后,神鱼创建国内第一座矿池鱼池F2pool。

不过神鱼的初创之路并不顺利,13年初疯狂的DDOS攻击,导致鱼池挖矿效果不佳,在投资人集体撤资的情况下,鱼池官方无奈发布暂时关闭矿池的公告。

虽然13年底,鱼池才进入稳定期。但它的出现却有力冲击了世界第一座比特币矿池Slushpool的地位,同时也激励国内许多人意识到可以拥有自己的矿池。

2014年还在传统金融领域工作的陈韦智便是受鼓舞的人之一,加之早期的矿池搭建简单,只要几百、几千台矿机即可建成,这让无数像其一样的中小型矿池主开始涌入。

然而,天不遂人愿,2014年下半年比特币爆发史上第一次「矿难」,所谓「矿难」,就是矿工的挖矿收入还抵不上消耗的电费。显性表现就是,全网矿工的收益直线下降,币价不断走低,下跌最多时超过90%。

陈韦智在接受深链财经采访时形容:「开一天机,赔一天电费,跟「凌迟」割肉差不多。」因此,他的第一次矿池经历,便以连队伍都还没组建起来的尴尬局面收场。

比特大陆也是在这一年开始布局自己的矿池产业,10月,成功上线由比特币交易平台运营、比特币技术团队打造的BTCC矿池;11月,推出直属品牌蚂蚁矿池。

前者具备运营稳定、数据公开透明、费用低等优势,后者则依靠比特大陆坐镇,矿工可享受更完善的功能和更丰厚透明的收益。因此,二者一经上线,便迅速进入前五。

而这段时间的神鱼正在全国各地寻找便宜电价挖矿,以期用最低的利润艰难维持矿池运转,当把大部分矿池都熬死后,鱼池以其早期积累的用户优势,在这一年顺利占据算力第一的位置

大型矿池的优势便在这段时间显现,展示了与陈韦智及其背后无数中小型矿池,截然不同的发展路径。

2015年,矿池格局基本确定,前十矿池之外的算力占比,从年初30%降到了不足5%,鱼池和蚂蚁矿池最高时的算力之和达到整个矿业算力的一半,基本形成两强争霸的局面。

也是从这一年开始比特大陆在矿池方面的领军地位逐步稳定,中国矿池亦是从这一年开始在世界矿池舞台占据绝对霸主地位。虽然陈韦智的第一次尝试成了矿池发展史上的炮灰,但他对矿池圈里「秩序单纯」的印象却是在这段时间留下的。

而制造这一印象的便是GHash.IO矿池算力占比近51%,所引发的恐慌事件。

2014年6月初的一天,矿工们发现,当时算力最大的比特币矿池GHash.IO的算力即将超过51%。很可能具备篡改区块链数据,制造双花的可能性。恐慌情绪迅速蔓延,甚至巴比特论坛出现了一篇《GHash.IO:你想干什么?!》的帖子。

GHash.IO一度成为舆论漩涡,6月14日,管理层开始响应,暂停新用户注册,并劝说池内用户分散到其他矿池。一直到GHash.IO在算力占比较低时,才重新开放注册,并且做出「若再次接近50%时,矿池会再关闭。」的承诺。这便是早期的极客圈,大家都非常尊崇去中心化。

在2017年年中,币价再度飞速上涨的时候,陈韦智决定再次组队建矿池,这次他还专门花1万多聘请了网络工程师,但矿池架起来了,江湖却已经换了局面。

几个月前还连接过的小矿池,如今摆在眼前的数字货币算力均为「0」。这让陈韦智意识到个人挖矿的时代已经结束,残酷的是这也让他明白曾经留存的「秩序单纯」印象,很难在如今的矿池江湖里实现。

「现在如果超过51%,估计还会继续忙着增长,不一样了。」谈及同样问题时,神鱼如是说,言语之间,他也很怀念当年的氛围。

06 矿场

矿场其实是将矿池物化之后的存在,矿池也是依靠矿场的算力传输才得以运行。目前,大型矿池均有自己的矿场作支撑,因此,二者的发展时间节点基本重合。

2011年末,FPGA矿机的盛行,让挖矿效率大幅提升,也是在那时,出现了全球第一个矿场Eligius。不过,这时的矿场尚处于萌芽期,挖矿也主要依赖个人矿工进行。

直至2012年ASIC矿机的问世,矿场才如雨后春笋般冒出,不过这时的矿场门槛宽松,大多是几百、几千台矿机的中小型规模,矿场主也都是由世界各地的比特币爱好者演变而来。

Dave Carlson便是其中一位,在前公司财务遇到困难后,凭着10年软件专家的经验,他开始尝试用普通的显卡挖矿。2012年,Dave在自家房子的地下室成立MegaBigPower,后更名为GigaWatt,并且仅用了一年便将公司经营为价值数百万美元的企业。

在成功吸引更多投资后,Dave开始生产基于Bitfury芯片的挖矿设备,并受到比特币爱好者广泛欢迎,随着业务的扩张,GigaWatt已经发展成为北美最大的矿场之一。

「不仅要有不顾一切摆脱贫穷的渴望,还要有能拥有廉价电力的运气。」谈及成功因素,Dave这样说道,目前该矿场所在的华盛顿州拥有全美最廉价的电力。

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北美最大矿场之一

凭借电费低廉的优势,中国偏远地区也受到世界各地矿场主的青睐,加之从2014年开始,以比特大陆为首的中国矿机厂商,逐渐垄断比特币产业链最上游的矿机生产,中国顺势发展成为全球挖矿产业聚集地。

根据剑桥大学Garrick Hileman和Michel Rauchs公布的一份行业报告显示,全球58%的比特币矿厂位于中国,而排名第二的美国仅占16%。

另外,比特大陆在生产矿机、上线矿池的同时,也开始同步建立矿场,在其他业务的相互配合下,比特大陆矿场得到快速发展,为了扩大算力,其他矿场纷纷出现与旧工厂合并的现象,这标志着以中小型规模为主的矿场时代落幕,大型矿场开始登上历史舞台。

截至2018年6月30日,比特大陆已在中国开设11个矿场,其中两个在国内分列第一、二位,主要位于四川、新疆及内蒙古,共容纳约20万台矿机。

至于廉价电力为何如此重要,这主要是由矿场的盈利模式决定,除去难以控制的矿机和人力成本外,唯一能做文章的就是节省电力,况且数万台矿机24小时不停歇工作,长时间累积下来的电费往往占据大头,数额更令人瞠目。

据今年年初比特币能源消耗指数显示,挖矿的年耗电量估计约为48.37太瓦时,仅次于世界排名第52位、全国耗电量约为49.5太瓦时的新加坡,且还在持续增长。

因此,矿场落地的选择慢慢发展得有规律可循,即逐电而居,这点矿场从业者体会更为深刻。今年初,一名矿场工作者通过云锋金融分享了自己作为新人参与矿场搬迁的经历。

「鄂尔多斯的矿场工作半年后,就在庆幸冬去春来,再也不用在北方寒夜里瑟瑟发抖时,组长却通知我们,矿场要搬家了。身边的老矿工非常淡定,我们新人一头雾水,不知道发生了什么。」随后,他才知道,像候鸟般迁徙是矿场的惯例,冬天在新疆、内蒙古一带,夏天就去四川。

这主要是因为新疆、内蒙古煤电资源丰富,且地处风口可以享用廉价火力、风力发电的同时,还能达到自然降温的效果,维持矿机正常运作。而四川尤其是阿坝地区,配合天然的地势,汹涌的江水能为水电站带来源源不断的电力,丰水季节,水电站附近的电费边际成本近乎为零,因此即使要承担几万台机器的搬家成本,矿工们要忍受南方夏季塑料大棚内的滚滚热浪,一切也还是值得的。

但是到了秋冬枯水期,电价会较之前上浮好几倍,对比下来两个季节水电站的产电量可以差5到10倍,这也是为何一到夏末初秋,矿场们又会不顾严寒奔赴新疆或内蒙。

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坐落于四川某电站旁边的矿场

长此以往,自然环境的加持搭配挖矿本身的掘金主义,倒为矿场添加了一份魔幻色彩。不过这份魔幻也未能抵住政策的影响。

2017年11月,央行联合多部委决定引导中国境内存在的虚拟货币矿场「有序退出」的通知传遍币圈,虽然事后又传政府目前并没有禁止挖矿的计划,但矿场退出中国的浪潮开始了,尤其是排名靠前的矿场纷纷行动。

今年初,经营中国前两大比特币矿场的比特大陆吴忌寒接受采访时称,公司正在新加坡建立地区总部,并在美国和加拿大开展挖矿业务。

另据各自创始人介绍,第三大矿场莱比特正在加拿大开设分部,排名第四的微比特在冰岛和美国设立了业务。

可以想象,经过国内政策动荡后,未来矿场的选择,在平衡廉价电力和气候环境的前提下,政策的保障性也会被重点考虑。

悉数十年风雨路,在包括电力、气候、政策等外界因素的干扰下,矿业每一环节的开启和抵达都显得格外艰辛,好比哥伦布时期的大航海时代,参与者野心勃勃地启程,置身茫然大海时,却会停滞徘徊:是应该继续找寻彼岸理想中的大陆,还是该安全返回初始港口?

对于这个问题,吴忌寒曾做此回答:「面对新大陆,像社区里面敢于尝试用比特币环游世界的先行者,他们是要在新大陆定居的人;绝大多数高抛低吸、希望借此改善生活的投资者,应该是会返回出发港口的人;而我自己,则是对航行本身有兴趣,在哪里定居,将来再说。」

核心参考素材:

《比特币前传:除了中本聪,它诞生的背后还有哪些超级天才》

《比特币梦幻:货币理想主义的中国泡影》

《我们统计了比特币的319次死亡详情,并预测了下一次》

《矿池江湖:战争已悄悄结束,中国拿下超90%算力!》

《比特币挖矿机在中国的前世今生,矿机发展历程完整简史》

《寻找烤猫:重启币圈最大失踪案》

《神鱼:23岁辍学,创国内第一家矿池,因比特币爱情事业双丰收》

《谁才是真正的算力之王?揭秘世界五大加密货币矿场》

《我做比特币矿工这一年》

(文章来源:链捕手,作者:王阿刺,已授权修改转发)

本文发于公众号「智能比特」,更多币圈/链圈资讯,请关注「智能比特」

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投资有风险,入市需谨慎

The future is already here, it's just not evenly distributed.

除了销售矿机,比特大陆还是矿池运营商,运营其他矿工可加入的蚂蚁矿池(Antpool)、BTC.com矿池。在赚取巨额利润的同时,比特大陆也备受争议。它一直面临着“挖矿中心化”的指责,这种观点认为,比特币是去中心化的,但比特大陆对矿机和矿池的垄断,会给比特币区块链的安全性带来巨大风险。此外,由于被认为夸大宣传,矿机收益严重不足,矿工们称比特大陆为矿霸,维权事件此起彼伏。

创始人吴忌寒原本是一位比特币狂热分子,北大经济学毕业,他很早就嗅到了虚拟货币背后的无限可能。

2018年8月4日,比特大陆正式完成Pre-IPO轮签约。本轮投资者包括腾讯、软银和中金,本轮融资10亿美元,投前估值140亿美元,投后估值150亿美元。本轮融资将于近期交割。同时,比特大陆将于9月在港交所提交IPO申请表,并于年内在香港正式上市,预计市值300亿美元。

“算丰”深度学习加速卡

在赞美和反对声中,比特大陆转身进入了一个新的领域:人工智能。去年年底,比特大陆正式发布自己的初代AI芯片。吴忌寒将其命名为Sophon BM1680,Sophon(算丰)取自科幻小说《三体》里的智子,在虚构作品中,它是三体人锁死地球科技的工具,也是监视太阳系的工具。吴忌寒是科幻小说《三体》的忠实拥趸。现在,Sophon正试图在中国的安防等领域发挥作用。

吴忌寒预测,5年内比特大陆将有40%的收入来自AI领域。如果这一目标达成,则意味着比特大陆成功完成了从数字资产到AI芯片的赛道切换,这或许将为中国芯片行业的发展提供一种新的思路与发展样本。

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此前,比特大陆共完成两轮融资:2017年9月,比特大陆获红杉资本、IDG资本等5000万美元A轮投资;今年6月获得红杉中国领投的3-4亿美元的B轮投资,估值为120亿美元。

掘金时代

吴忌寒的创业一开始并不被看好。出生于重庆的吴忌寒是85后,毕业于北京大学经济学系和心理学系,2009年北京大学毕业之后进入了投资行业,做的是风险投资的分析师和投资经理的工作,2011年五六月份的时候接触到比特币后,曾在淘宝和比特币交易所Mt.gox大量买入。2013年4月份的时候,他开始全职从事比特币相关工作。他也是比特币设计者中本聪(Satoshi Nakamoto)撰写的白皮书《比特币:一种点对点的电子现金系统》论文的中文翻译者,其译文是该论文目前流传最广的中文版本。2011年8月,吴忌寒在巴比特论坛上发表了一篇文章,描述了自己用比特币购物的经历,“花了0.1个比特币将同事的云服务内存从2GB升级到18GB”。2011年初,1比特币只值0.3美元,2018年7月,1个比特币的价值超过6500美元,涨幅超过2万倍。

和比特大陆同期、最被广泛看好的公司是一家名为“烤猫”的矿机制造商,一批浙江商人投资了烤猫,并订购了它预售的芯片。由于迟迟未能收到那批芯片,浙江投资人的资本金出现巨大的亏损,在已经发生延期的情况下,同样作为烤猫投资人的吴忌寒觉得有必要帮助这批投资人挽回投资成本,无心插柳地成立了比特大陆。吴忌寒对《彭博商业周刊》表示,创立公司时,他设想能开展的比特币业务主要是两项:生产挖矿芯片和加密货币交易所。但“后者法律风险更大,好做一点的只有比特币挖矿,因为这肯定是合法的。”

随着烤猫创始人的失踪,烤猫灰飞烟灭,比特大陆帮助浙江商人们挽回了芯片预售上的亏损,并逐步在矿机领域建立了声誉和影响力。“烤猫是北大计算机系毕业,而吴忌寒是学经济的。大家都认为学计算机的更懂行。没有人想到居然是比特大陆成功造出了矿机,并且持续地经营了下来。”矿场投资人、脑洞大开CEO许智宏表示。和吴忌寒共同创立比特大陆的是一名资深的芯片从业者詹克团。詹克团略年长于吴忌寒,中国科学院毕业后,一直从事集成电路的设计工作,早年曾就自己的一个电视机顶盒创业项目邀请吴忌寒加盟。目前比特大陆采取双CEO制,吴、詹两人同时管理。

挖矿这门价值百亿美元的生意源自中本聪。2009年,全球金融海啸爆发次年,比特币问世,它及背后的区块链技术成功地建立起了一种不依赖中心认证的交易系统。中本聪设想比特币如同黄金,需要进行“挖矿”,即通过解决复杂的数学运算进行工作量确认。每隔10分钟左右,一名胜者将被选出,可以赢取12.5枚比特币。挖矿过程类似于猜保险箱密码,其密码组合有数十亿种可能性,能最先猜对组合的矿工就能最先解锁保险箱。因此,矿工拥有的机器越多、性能越强,赢得比特币的可能性也就越大。在反对者眼里,这是一件愚蠢而浪费资源的事情。诺贝尔经济学奖获得者保罗·克鲁格曼曾在《纽约时报》专栏中评论,“现在人们耗费大量资源去创建‘虚拟黄金’,它只不过是些数字串。”

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然而,随着比特币等数字货币的价格一路飙涨,矿机愈发成为一门利润丰厚的生意。一开始,在电脑上运行程序可以挖矿,但此后,越来越多的人通过主机箱直接挖矿。“矿工”们需要功耗低,成本少的挖矿解决方法,而要达到这一目的最重要的是要有运算能力强的芯片,以此组建矿机。中国政府对于数字货币资产颁布了严厉的监管政策,但并未限制矿机的销售。比特大陆内部人士透露,公司目前并未受到监管压力。

比特大陆的公司命运一直和比特币价格紧密相连:在比特币价格下跌时,整个挖矿行业哀鸿遍野,没有人愿意购买矿机并付出昂贵的电费来挖掘一个价值不断下降的数字货币。然而随着价格上涨,矿机生意变得愈发炙手可热。在挖矿领域,矿机价格、算力难度、电价、币价之间有着微妙的关系,而比特大陆则充分利用矿工预期,根据比特币价格灵活调整矿机价格,以此获得利润最大化。2015年12月,詹克团在接受彩云比特的专访时承认,公司研发的蚂蚁矿机S7短短两个月间销售额就达到了4亿人民币。

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除了销售矿机,比特大陆运营的矿池主要位于内蒙古、新疆、云南、四川和以色列。根据《纽约时报》2016年一篇名为《比特币战争》的报道,“比特大陆为自己保留了数量可观的矿机。这些矿机分布在冰岛、美国和中国。”在2016年,这些矿机占全球比特币网络算力的10%,而现在,根据区块链媒体Bitcoinist的估计,比特大陆控制了超过40%的比特全网算力。依靠矿机生产能力,比特大陆在2017年成为了加密资产世界里最重量级的玩家。

位于河南平顶山的矿工沈林是当地的一个苹果手机店老板。2016年,在接触到区块链概念并投身矿机生意后,他迅速地实现了个人财富的暴涨,“不是几倍、几十倍的增长,而是从五位数到八位数的增长”,但他拒绝更详细地透露其财富来源。他通过淘宝购买了主机箱,自己组装好放置在家中的一个20平米房间里,日夜闪烁的红色灯光,机器们自动运行着程序,在虚拟世界里挖掘财富。在比特大陆推出以太坊矿机后,他正计划寻找合适的时机入手。“挖矿很难,很多矿工没有坚持下来,因为在币价低迷时看不到前景。你必须有定力,要在市场低点的时候出手买矿机,市场高点的时候出手卖币。”现在,沈林准备关闭当地的手机店,到区块链公司集中的北京或杭州寻找工作机会。

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在挖矿领域,如沈林这样在家挖矿的散户是少数,更多的是投入千万乃至上亿资金在新疆、云南等地开设矿场的大矿主。“这个市场里未来只有大玩家才有生存机会。”许智宏说。他的矿场开设在新疆。

从极客论坛上的一篇论文到数亿美元的产业,跌宕起伏的九年中,挖矿业形成了一条完整的产业链,包括矿机制造商、销售商、矿工和矿池经营者,他们对虚拟货币的热情,造就了比特大陆的崛起。

吴忌寒

企业上市一般作为融资的渠道之一,从数据上看,比特大陆并不缺钱,为何还要急于上市?企业上市一般都是C轮、D轮之后,比特大陆在A轮后直接开启了Pre-IPO,并计划于2018年底在香港上市,是哪些原因让比特大陆的IPO进度如此之快?

挖矿产业化、AI化

在吴忌寒的记忆里,2014年,比特大陆走到了几近破产的边缘。在此之前的2013年11月,比特大陆刚推出了第一代矿机:蚂蚁矿机(Antminer) S1。这款矿机采用专用集成电路(ASIC)芯片,ASIC是一种挖矿定制芯片,它专门针对挖矿效率而设计,将必要的算法直接设计到硅晶片中,令矿机运行得更快、更省电。蚂蚁矿机面世得如此之快,完全归功于詹克团和他带来的一整支拥有芯片设计经验的团队,只用了半年,该团队就成功研发出搭载S1的芯片,即当时代表55纳米(nm)挖矿芯片最高水平的BM1380。蚂蚁矿机形似传统桌面电脑的主机,矿机内部搭载着几十或数百颗相同的高性能芯片。

作为提升矿机计算能力(即算力)的重要硬件,芯片决定矿机性能。算力即全网上每秒能做哈希(Hash)算法的运算次数。2009年1月,中本聪用电脑中央处理器(CPU)挖到了第一枚比特币,2010年9月,搭载图形处理器(GPU)的显卡挖矿软件发布,次年,显卡矿机面世。2013年,一颗BM1380芯片的算力约为每秒1万亿次(TH/s)。这种专用集成电路矿机无限激发出全网算力。截至目前,全网比特币的哈希算力已经达到每秒2600万万亿次(26EH/s)。相比2010年之前全网算力一直在每秒10亿次(1GH/s)以下,全网算力涨了近300亿倍。挖矿越来越产业化,个别极客依靠电脑挖出比特币的日子一去不复返。

相关矿机的升级换代如同军备竞赛。从2013年至今,蚂蚁矿机已经出到了第9代。除了针对比特币的S系列矿机以外,比特大陆还开发了针对莱特币的L系列矿机、针对以太坊的E系列矿机以及针对比原链的B系列矿机等。这家创业公司还开发了实用型可移动矿场等产品。此外,通过芯片、矿机、矿场、矿池和云挖矿服务,比特大陆搭建了完整的数字资产生态,它不仅是个设备厂商,还拥有矿场、为矿工交易平台收取手续费,拥有多种盈利模式。

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随着比特币和虚拟资产的价格暴涨,比特大陆走出了起步之初的困境。从无名小卒到国内芯片设计公司收入排行榜眼,比特大陆只用了5年时间。2017年,这家公司获得了红杉、IDG等公司的投资。由于它下了高达15亿美元的订单,台积电2017年三季度的运算业务同比大增四成。

随着芯片技术的提升,比特大陆发现自己拥有的机会不仅在销售矿机上,原因是其研发的芯片并不局限于挖矿,还可适用于AI 领域等诸多垂直应用场景。“人工智能也需要大量的计算。”吴忌寒对《彭博商业周刊》说。“比特大陆在数字货币芯片领域成功量产数十亿颗芯片,拥有最先进的7纳米制程设计经验。”财经媒体《品途商业评论》在2018年4月的一篇报道中这样表示。Sophon BM1680专门用于加速机器学习。尽管英伟达等公司也制造类似产品,但申万宏源安防领域一名要求匿名的分析师认为,鉴于比特大陆在挖矿上积累的技术,其芯片在深度学习上更有优势,价格也更便宜。同时这家公司还具备资金和人才优势。

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在大普微CEO杨亚飞看来,7纳米的制程设计经验是一个在芯片行业内相当领先的水平。“对于这家公司来说,AI是一个更大的故事。”杨亚飞说。他认为,在AI领域,传统的芯片设计公司英特尔、AMD等公司均没有建立起绝对的、不可超越的实力,新一代的中国公司拥有机会。由于拥有量产经验、资金优势并借此吸引到人才,杨亚飞认为尽管用于挖矿的ASIC芯片技术含量相对较低,但比特大陆在AI领域仍可能获得机会。

在创立大普微之前,杨亚飞在高通公司首席科学家办公室、芯片集团担任高级主任,负责智能手机芯片、物联网芯片等产品安全。在他看来,芯片设计行业的特点是需要找到确定的市场和应用场景;研发周期长,复杂芯片需要两年左右开发时间;团队人员需要有多年工作经验;行业毛利高。“和软件开发可以快速迭代不同,芯片行业一次流片即试生产,需要上百万美元,因为量产经验对于芯片公司很重要。简单来说,做芯片手上一得有钱,二得有经验丰富的团队。”在矿机芯片研发上的积累,让比特大陆拥有其他AI芯片创业公司所缺乏的丰富的芯片量产经验。

比特大陆内部人士表示公司的目标是成为区块链世界的英特尔,为整个计算机行业做出更大的贡献。“我们目前主要的盈利在矿机销售上,但现在,AI是我们最看重的业务。今年公司业务仍将高速增长。”该人士这样表示。作为一家公认的矿机公司,比特大陆的官方网站称自己是一家“专注于高速、低功耗定制芯片设计研发的科技公司”。2018年4月,比特大陆登上了中央电视台《新闻联播》,在节目中,它被介绍为一家芯片公司,基于比特大陆AI芯片的智能交通视频分析系统得到了展示。

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目前,比特大陆将芯片的落地应用场景放在了安防、大数据、机器人等领域。在1月4日召开的一次战略沟通会上,比特大陆的人工智能产品战略总监汤炜伟表示,希望可以利用智能视频分析服务器算丰 SS1,助力新疆安防建设,为新疆的安防事业贡献力量。申万宏源匿名分析师表示看好比特大陆在安防领域的布局,因为从AI芯片的发展角度,安防是最先落地的领域:“比特大陆推出的AI芯片进入安防领域,不会有大的技术难度。”他预计,尽管比特大陆的芯片迭代到第二、第三代才会被大规模使用,但其应用前景仍然广阔而值得期待。

但是没有任何技术背景的他显然不可能完成专业矿机的设计,机缘巧合之下,他认识到现在比特大陆联合创始人,毕业于清华大学和中国科学院的詹克团。

在B轮融资之前,比特大陆外部股东占比较低,一共不足5%,上市之前,外部股东占比大概率不超过15%。而无论港股还是美股的上市规则中,对于“集中持股”或社会持股少的上市公司都有较为敏感的审核。本轮投资人透露:“比特大陆要不是外部股东太少,完全没必要进行这轮(Pre-IPO)融资。”

竞争愈发升温

在国外社交媒体Twitter上,吴忌寒喜欢用英文发表推文。2017年的一次网络直播节目中,戴着眼镜、留络腮胡的他在镜头前介绍了自己进入这一领域的机缘。他表示,自己在大学时就对经济学、货币史感兴趣。和温文尔雅的外表形成冲突的是,在国外论坛上,许多人称比特大陆创始人吴忌寒为“JIHAD”(恐怖分子),这来源于他名字的拼音“Jihan”。

在行业内,比特大陆的评价两极分化。一方面,它被认为是中国实力的代表,另一方面,作为一家年轻公司,比特大陆现在已经开始承受“垄断”和“绑架比特币”的指责。无论是关于比特币发展路径、还是新兴矿池与交易所派和传统的技术社区派的争议上,比特大陆都是众矢之的。“人们经常谈到挖矿领域出现新的参与者,但任何人想要取代比特大陆在挖矿领域的主导地位几乎是不可能的。他们早就以光年的速度超前了。40亿美元的收益可以用来构建更好的硬件,在可预见的未来中进一步主导挖矿领域。”在一封公开信里,吴忌寒和他的公司遭受了如此的指责。吴对于他的公司权力的批评不以为然,因为他认为其他芯片制造公司也不可避免地将进入这一领域。“如果不是我们,它可能是英特尔,它可能是英伟达,也可能是AMD。”他对《彭博商业周刊》说。

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矿机市场的竞争没有缓和的迹象。日本科技公司GMO宣布其7纳米矿机芯片已经接受预订货,届时全网算力将比现在增加9倍。此外,比特大陆的竞争对手包括嘉楠耘智等中国公司。嘉楠耘智是阿瓦隆矿机的销售者,成立时间早于比特大陆,目前也进入了芯片设计领域。在嘉楠耘智的杭州总部,能看到员工们在白色为主色调的办公空间里忙碌,英文通话声此起彼伏。展厅里摆放着多台矿机和芯片样本。两台65英寸电视机正播放裸眼3D动画,一名嘉楠耘智工作人员告诉《商业周刊/中文版》,公司已和一家欧洲消费电子公司达成合作。能输出这一技术同样源于矿机芯片研发所积累的实力。

嘉楠耘智已经于5月15日向港交所提交了上市申请,从其招股说明书中,可以窥视到挖矿的生意经。根据其招股说明书,嘉楠耘智的定位是芯片设计公司,创始人张楠赓发明了第一批内置ASIC芯片技术的加密货币挖矿机。2015年,这家公司的营收不足5000万元,2017年则飙升至13.08亿元,年复合增长率超过400%;毛利率也由29.1%增长至46.2%。该招股书还显示,2017年嘉楠耘智交付了29.45万矿机,按交付量计的市场份额为20.9%,排全球第二名;第一名交付量为94.01万台,市场份额为66.6%。第一名的生产商即为比特大陆。有消息宣称该公司9月也将在香港提交上市申请。比特大陆对此表示不予置评。

尽管加密货币遭到了中国政府的管控,但加密货币的矿机生产商们依靠芯片设计能力,反而帮助中国芯片产业获得了发展机遇和市场话语权。“在计算机系统领域,国产芯片占有率几乎等于0,在其他领域最高也就22%。但在区块链领域国产芯片占据了90%以上的市场。”区块链交流社区巴比特创始人长铗5月在一次公开活动上如此表示。他认为区块链领域很可能是中国国家芯片产业实现弯道超车的一个领域,这个领域有着巨大的市场需求。

“人工智能、区块链和大数据构成当前最核心的三项科技,三者之间离不开的核心内容是计算,谁掌握了算力就掌握了核心权力的分配。最近冒出来的芯片贸易之争、知识产权之争,背后隐藏的逻辑都是权力之争。”曾经是科幻作家的长铗乐观看待加密货币和区块链行业前景,“当矿机被淘汰或者闲置的时候,它可以用于人工智能的加速服务,这绝对是一种双赢的局面。”

当比特币的浪潮袭来的时候,能有能力和有眼光看清形势的人寥寥无几,同时又敢于背水一站的人更是凤毛麟角。从这一点来看,很多成功有其必然性。

“比特大陆是个非常值得对手以及整个区块链行业尊重的企业。比特大陆的IPO会真正意义上把区块链/加密货币相关的公司带到主流金融市场。比特大陆本身也会获得充足的现金以及顺畅便捷的融资渠道,对他们自身的发展以及行业的未来有好处。但同时,会挤压其他矿业相关的公司的未来发展空间。因为矿业本身是重资产运营的行业,便捷低廉的融资渠道是推进矿业公司发展的重要保障。” 科银资本创始人Jacob Cheng告诉财经网。

詹克团一直专研集成电路设计工作,才使得比特大陆拥有了别家不具备的强大芯片研发能力。

2.矿霸崛起

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挖矿作为区块链产业链的上游环节,利润丰厚,矿机生产更是一个暴利行业。

比特大陆的相关产品

2009年1月3日,人类历史上首个比特币算法程序上线,中本聪首次通过电脑挖矿获得50个比特币。

同时比特大陆的运营也有其过人之处,矿机的售价不是一成不变的,而是随着数字货币价格而发生变动。

2012年6月,美国一个开发比特币挖矿机的机构“蝴蝶实验室”声称,他们准备研发一种功能远胜过当时水平的集成电路式(ASIC)矿机。如果研制成功,蝴蝶实验室很可能将掌控比特币世界超51%的算力。

比如:比特币涨到了一枚2万美元,那么比特大陆就将蚂蚁矿机s9同步涨价到5000美元,比特币价格跌了,矿机的价格也降低价格吸引潜在的买家

为避免比特币被蝴蝶实验室垄断,嘉楠耘智创始人张楠赓“南瓜张”和“烤猫”蒋信予先后宣布制造ASIC矿机的计划。

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2013年1月,“南瓜张”研发的第一台商用ASIC矿机“阿瓦隆”矿机正式发布,算力更高的ASIC矿机逐步取代电脑和显卡矿机,成为矿工挖矿的主流选择。

矿机和价格的走势

2013年,比特币早期布道者吴忌寒联合技术天才詹克团创立了比特大陆。4年时间,比特大陆净盈利从2014年的负2万元人民币飙升至2017年的11.8亿美元。而2018年,比特大陆仅第一季度的净利润就达到了11亿美元。而在2016年,比特大陆净利润仅为0.97亿美元。

在整个挖矿产业之中,随处可见比特大陆的身影,分析师研究过专业矿机市场70%~80%的矿机都来自比特大陆,具有绝对优势,堪称矿机界的扛把子。

作为矿机芯片公司,比特大陆的主营业务以销售比特币矿机为主。

比特大陆除了ASIC挖矿芯片的设计、矿机的制造和矿机的销售外,还从事矿池和挖矿云服务等。

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拥有了三个矿池:

2013年8月,比特大陆推出第一颗BTC芯片BM1380流片,这颗芯片的工艺节点比当时竞争对手烤猫的BE100功耗好了很多,得到了矿工的认可,实现了几个亿的销售额。

BT.com

2014年到2015年初,矿业进入“寒冬”,币价大跌,比特大陆跟随整个行业陷入了低谷。但这个寒冬却戏剧性地成为了比特大陆称霸行业的历史节点,当时,比特大陆最大的竞争对手-烤猫,神秘消失了。

connectBTC

2015年,虚拟货币市场回暖,加之比特大陆S7矿机(1385芯片)的问世,比特大陆迎来了“春天”。相对于嘉楠耘智的阿瓦隆(Avalon)A6来说,比特大陆S7矿机(1385芯片)的功耗和成本的优势都很明显,销售火爆,销量20万台左右、销售额达近20亿人民币、市场占有率达到80%。依靠S7矿机,比特大陆很快打响了名号。

Antpool

2015年12月,比特大陆推出了S9矿机(1387芯片),比S7矿机(1385芯片)的功耗降低了50%以上,进一步拉开了与当时竞争对手阿瓦隆(AVALON)的距离。

还领投了ViaBTC,直接或间接地控制了全球约一半的算力,这样的垄断也是它获得高收入的主要原因。

除了销售蚂蚁系列矿机,比特大陆旗下还拥有BTC.com、ConnectBTC、AntPooly、 viabtc4个比特币矿池,旗下矿池总算力已经超过BTC全网总算力的50%,早已掌握了双花攻击的权利。并且在马太效应下,比特大陆控制的矿池总算力还有继续提升的空间。

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在这场比特币算力竞赛中,芯片升级研发能力,直接决定着竞赛的成败。比特大陆跑赢了所有的竞争对手,从此成为矿业霸主,站上金字塔顶端。

矿池比例

3.反抗“矿霸”

比特大陆的算力不是盖的,在大家对各种比特币扩容方案争吵不止时,比特大陆带领一众小弟对比特币实施了“硬分叉” 。

中本聪创造比特币的初衷是打造一个“去中心化”的理想国,而从目前行业的现状来看,权力似乎越来越集中了。

永利皇宫登录网址,在比特大陆的牵头下,2017年8月1号对比特币实施扩容,ViaBTC挖出了第一个区块,对比特币区块链进行了硬分叉,比特现金BCH诞生了。

2018年第一季度,比特币价格腰斩,比特币矿机价格随币价暴跌而崩盘,矿机价格跳水“坑杀”的除了食物链底端的散户,还有无数的矿机经销商。而站在食物链顶端的比特大陆,在币价暴跌、“矿难”频发的这一时间段,赚得盆满钵满。

虽然比特币分叉而来的比特现金BCH早期受到一些质疑,但很快就获得了长足的发展。最高点时市值接近300亿美金,是全球第三大数字货币。这就是比特大陆在算力上的话语权。

国盛证券的报告显示,比特大陆2018年Q1的净利润为11亿美元。

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比特大陆被指“一家独大”、“算力垄断”,从项目创始人,到经销商,再到矿工,反抗比特大陆的行动一直在上演。

BCH

5月21日,LBTC创始人点付大头直指比特大陆是矿霸和分叉王,5月24日,被BTG创始人廖翔怀疑是攻击BTG幕后黑手。

更牛逼的比特大陆开售了移动式矿场ANTBOX,一台即可容纳324台S9矿机。

2018年7月31日,莱特币创始人李启威发布推特,称“比特大陆2018年Q1净利润达到11亿美元,所有比特币Q1的总价值为13亿美元,挖矿的奖励要么归矿工所得要么归矿机制造商,所以如果比特大陆赚这么多钱的话,给矿工们剩余的份额就所剩无几了。”

ANTBOX是比特大陆最新自主研发的实用型可移动式矿场,提供挖矿便利性的同时也极大程度减少了建设矿场的时间成本。不过,单台ANTBOX的售价也达到了180000人民币

李启威的发声,除了为矿工发声,多少还有些对比特大陆算力垄断的不满。面对李启威的指责,比特大陆并未给出回应。

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有矿机投资者认为,“掌控着全球算力,且拥有极为庞大的矿场,随着其挖矿规模的扩大,持有大量比特币的矿机厂商实际已经成为了影响币价走向的庄家。

ANTBOX

对于比特大陆控制了比特币50%以上的算力这一说法,吴忌寒回应称,“比特大陆并没有那么多比特币算力,而是“受托”了很多比例的算力。客户自己运维矿机,只是把算力指向比特大陆经营的矿池,这种算力指向随时可以变化。如果比特大陆作恶,矿工会把算力切到其他矿池。”

同时比特大陆也已经进军了人工智能的芯片领域,将与英伟达进行竞争。

ASIC矿机这种专业设备,一旦发生产品更新换代,算力普遍提升。或者币价暴跌,挖矿周期也在变长,矿工需要非常久的时间才能赚回成本,甚至根本无法赚回电费,只能停止挖矿,矿机在一夜间就成为了废铁。而产品的迭代的权力掌握在矿机厂商手里。

比特大陆用短短4年的时间就取得了如此令人瞠目结舌的成绩,离不开吴忌寒超强的经营能力和眼光。

Siacoin首席开发者大卫o沃里克在《数字货币挖矿的现状》的这一博客里指出,部分ASIC制造商自己偷偷使用新矿机挖矿,直到不再盈利再卖给矿工。文章指出,“挖矿设备的总成本不到1000美元,也就是说花10000美元购买矿机的人给矿机制造商带来巨大的利润,一台矿机的利润足够制造商再制造9台矿机。ASIC矿机就是制造商的印钞机。

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根据《纽约时报》2016年一篇名为《比特币战争》的报道,“比特大陆为自己保留了数量可观的矿机。这些矿机分布在冰岛、美国和中国。”在2016年,这些矿机占全球比特币网络算力的10%。

此前,比特大陆被部分矿工指责在销售机器前预先挖矿获益。比特大陆向财经网否认了这一指责,称比特大陆对秘密采矿实行“零容忍政策”,并且只在小批测试中使用这些非公开设备。

此前比特大陆生产的蚂蚁B3矿机,被矿工们曝出涉嫌虚假宣传、矿机算力不足、二手矿机卖散户等系列问题,比特大陆陷入矿工维权的纠纷之中。

“比特大陆现在一家独大,完全无视矿工们的声音,这跟比特币世界里所提倡的去中心化,完全是南辕北辙。”矿工李楠表示。

“比特大陆的独大将是暂时性的现象。因为区块链行业的特征就是去中心化,这与中心化的公司业态从某种方面来说是冲突的。所以无论从行业竞争抑或产业发展的未来趋势来说,这种一家独大的模式肯定会被打破的。谈替代为时过早,但是未来一定是充分竞争的态势,不会出现一家独大的状态。”科银资本创始人Jacob Cheng表示。

4.技术瓶颈

“比特大陆在今年以前确实独领风骚了,但是从今年下半年开始,比特大陆的市场份额、江湖地位其实会受到很多冲击。整个市场会进入到更加复杂的一个竞争局面,而且价格战一定会出现。”F5Tech集团创始人、LoMoStar创始人、Xstar创始人熊立健(高原飞熊)告诉财经网。

对于矿机芯片行业来说,除了芯片本身成本,最核心的指标只有一个:功耗比,也就是挖一个比特币需要的电力或每T算力的功耗(W/Ths)。矿机芯片公司都在用尽一切办法降低W/Ths值,以降低矿机的功耗。节约的电费直接成为矿工的利润,也会促进矿机公司的销售。

比特大陆依靠S9矿机(1387芯片)打败了无数竞争对手,成为矿业霸主。然而,近两年来,比特大陆在最重要的BTC产品线上并没有推出任何具有颠覆性优势的新芯片、新矿机,依然是靠2016年推出的S9矿机支撑市场,但该产品技术指标已经被竞争对手超越,芯动BTC矿机的功耗比比特大陆少20%多,神马矿机M10的功耗比比特大陆少40%。

据业内人士透露,2017年以来,比特大陆的核心产品比特币矿机芯片屡遭市场冷落。2017年2月,BTC 16nm(纳米)芯片优化版本BM1X89芯片失败。2017年12月,BTC 12nm版本BM1X90芯片失败。2018年3月,BTC 10nm版本BM1X93芯片失败。

据悉,2017年第四季度,比特大陆斥巨资采购已经过气的BM1385 28 nm WAFER(晶圆)芯片,用来生产新型号矿机V9。但是,矿工们很快发现V9矿机就是S7矿机,这批造价20个亿的100多万台V9矿机至今仍尘封在比特大陆的仓库。

2017年末,比特大陆斥资10亿人民币,采购没有经过验证的12nm BTC芯片BM1X90的RISK WAFER,期望流片成功同时备料生产矿机,以失败告终。

2018年初,比特大陆投资30亿人民币下单采购10nm BM1X93芯片的 RISK WAFER,芯片设计再次失败。

比特大陆向财经网回应称以上数据不实,但对于近两年在技术研发上取得了何种突破,比特大陆并未做出任何具体解释。

据全天候科技,比特大陆将于9月份推出7纳米asic矿机芯片。据财经网了解,7纳米矿机芯片已有国内外多家厂家推出。

2018年6月,日本科技公司GMO集团宣布其7纳米矿机芯片已经接受预订货,10月份量产,届时全网算力将比现在增加9倍。GMO公布了GMO B2矿机的价格及参数。这款矿机搭载了7纳米ASIC挖矿芯片,算力为24TH/s,而电力消耗能减少20%,网络设备的成本也将减少1/55。在这样的技术标准下,比特大陆不会有太多优势。

据一位接近比特大陆的知情人士消息,核心人员的出走是比特大陆的出现技术瓶颈的重要原因之一。

对于矿机芯片行业来说,失去了人才和技术优势,其实就是失去了核心竞争力。

比特大陆研发的莱特币L3、以太坊D3、Zcash Z9等矿机芯片,其技术指标也已被竞争对手“芯动科技”等对手赶超,比特大陆的技术优势正在逐渐丧失。

“颓势已现。”一位业内人士这样评价比特大陆。

5.市场之忧、政策之患

Tokenclub区块链分析师孙航表示,“矿机厂商对下游市场的反应,略滞后于数字货币币值波动1~2个月,由于2017年全年、尤其是四季度数字货币市场空前火爆,所以矿机公司在今年第一季度的财务数据比较好看。随着币价下跌、市场矿机需求下降,不出意外的话,矿机厂商二季度的财报可能会大大低于市场年初的预期,也就是说,在未来几个月比特大陆的营收会下降,难以支撑起更高的估值。”

“市场使得这个行业进入到一个熊市的状态,不管是矿机厂商,矿工、矿场,现在其实都在做好过冬的准备。比特大陆接下来的市场占有率和利润率会受到冲击,财务指标会下降。所以赶在这个时机IPO,原因也是可想而知的。”高原飞熊告诉财经网。

除了资本市场可能发生的估值变化以及加密货币的币价的不确定性,政策风险也是比特大陆必须面对的问题。

2017年11月份,国家电网四川甘孜州电力有限责任公司丹巴县供电分公司发布《关于禁止比特币生产的紧急通知》,禁止耗电巨大,并可能存在的偷电行为的比特币矿场。

2018年1月2日,中国人民银行互联网金融风险专项整治工作领导小组办公室发布相关挖矿企业的整治文件,直接引发矿圈大规模恐慌。

2018年3月,传中国将关闭比特币矿场。吴忌寒称比特大陆为此正研拟措施以应对政策风险,规划进军人工智能芯片、加强区块链领域投资,同时加速海外布局。

2018年7月23日,新疆地区发布关于清退虚拟货币挖矿企业的通知。要求发电企业于今年8月30日前完成违规用电虚拟货币生产企业——“挖矿”企业的清退工作。

当挖矿面对政策挤压,币价持续下跌,继续专注矿机可能将比特大陆引向险境。

6.AI“自救”

最近两年在技术上遭遇瓶颈,资本市场和政策的不确定性,或许是比特大陆赴港IPO、寻求AI转型的原因之一。

2017年11月,比特大陆发布了量产加速计算AI芯片(TPU)——Sophon BM1680(算丰),吴忌寒表示,“比特大陆经过区块链芯片领域的发展,拥有优秀的芯片研发人才资源,全球多个国家设有研发办公室。在高速度、低功耗电路的设计上,我们积累很多。比特大陆目前这块业务的营收占比仍很小,预计未来5年内比特大陆40%的收入将来自AI芯片。”。

据比特大陆产品战略总监汤炜伟介绍,比特大陆的第二代AI芯片Sophon BM1682已经在2018年3月量产,第三代算丰1684将在今年9月份流片,第4季度量产,使用台积电的12nm工艺,其性能指标将达到6T运算力、30W功耗、同时还支持FP16、INT8等低精度计算。2018年底这一代是基于12纳米的一个最新工艺。未来会主要布局在安防 AI 、互联网 AI、城市大数据 AI三大领域。”

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比特大陆重金打造的AI芯片性能如何呢?

以已经量产的Sophon BM1682为例,其功耗为10(w/t),而寒武纪dadiannao的功耗仅为2.8(w/t),比特大陆重金打造的AI芯片的功耗是其竞争对手寒武纪的3倍多。

“挖矿需要大量重复的逻辑运算,挖矿芯片重复大量简单的逻辑运算单元即可,设计比较单一。而AI芯片不仅需要海量运算,也需要高度的灵活性、高效的数据交互效率,去迎合快速多变的深度学习算法的演进,不断适应神经网络的奇思妙想,这和ASIC挖矿芯片的设计思路天差地别。”深圳地区一家AI公司芯片业务负责人曾表示。

国盛证券在报告中表示,虽然目前中国大陆人工智能芯片公司众多,但提高估值的资源抢夺战一旦开打,大者恒大趋势确立,许多无法获得优质资源,不能吸引优秀人才的新兴人工智能芯片公司将注定被淘汰。

7.虚晃一枪

ASIC矿机芯片和AI芯片设计有相通的地方,AI芯片难度更大技术要求更高,想要参与市场的竞争,性能十分关键。然而,这个领域中有多个技术储备雄厚且经过多年市场筛选的企业存在,与高通、海思、谷歌、AMD、英伟达相比,比特大陆并无优势。

“比特大陆转型人工智能领域,但研发的AI芯片其实是简化版的GPU,可以用来做以太坊、zcash等所谓显卡算法的数字货币矿机。比特大陆的AI芯片大量出货并没有在AI行业,而是用于制造了以太坊矿机,zcash矿机等其他行业的一些矿机。”一位业内资深从业人员告诉财经网。

财经网就此向比特大陆求证,得到回应“目前不方便接受采访”。

如果比特大陆研发的AI芯片的大量出货并没有在AI行业,而是用于大量制造以太坊等虚拟货币矿机,那么所谓的AI转型其实只是虚晃一枪,挂着人工智能的招牌继续在做矿机,不用担心与高通、海思、谷歌、AMD、英伟达等巨头竞争了。

这场看似风光的IPO事件,实则暗藏了比特大陆对自身未来发展的隐忧。

比特大陆的崛起始于ASIC高效率挖矿芯片的出现,ASIC芯片完爆显卡GPU的挖矿效率。但是目前比特大陆已经在ASIC芯片的能耗/算力比战场上出现颓势,核心人员出走,导致产品迭代问题,技术瓶颈难以突破;而AI芯片挖矿又退回到传统的GPU兼容挖矿思路,目前看来这种设计并不能与专业ASIC挖矿芯片抗衡,同时AI芯片列强环伺,比特大陆优势难寻。

但屈指西风几时来,却不道流年暗中偷换,天时地利人和的机会往往转瞬即逝。以区块链行业的发展速度,即使强如霸主,扩张一旦失衡,踏错了路,也难免会登高跌重。

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